Затерявшиеся в сельве
  "Затерявшиеся в сельве" - дебют в прозе. В нем рассказывается о группе молодых авантюристов попавших в тропический лес. Они просто хотят новых ощущений, немного отдохнуть от обыденной жизни. Но в отряде начинают пропадать люди. Путешественники обнаруживают, что их кто-то преследует...
  Человек бежал по дикому зелёному лесу, не в состоянии от ужаса вымолвить ни слова.  Изумрудная растительность казалась ему просто одной сплошной массой. Всё сливалось перед ним. Человек был совершенно голый, длинные плети лиан и ползучих растений хватались за его кожу, оставляя глубокие следы. По белой коже струйками стекал пот, его поддерживала лишь воля к жизни, которая вот - вот могла оборваться. За ним кто - то гнался.  Кто - то, кто был не в силах справиться с первобытным желанием догнать и убить. Переплетающиеся травы и лианы не могли выдержать натиска столь крупного существа. Рассекая сильными конечностями заросли папоротников и имбиря, оно неумолимо догоняло человека, который просто физически не в силах был убежать от этого существа. Скоро, очень скоро, в амазонской сельве послышался громкий отчаянный звук. Это был крик человека, горло которого медленно сжимали челюсти неизвестного и опасного существа.

           

  -Вика, у нас осталось ещё немного воды? - с трудом ворочая языком, спросила Лена. Вика устало покачала головой. Её густые тёмные волосы красиво обрамляли загорелое лицо, спускаясь по спине блестящим каскадом. Лена невольно позавидовала подруге.
  Маленький отряд, состоящий из двенадцати человек и собаки, медленно продвигался вглубь амазонских дебрей. Они уже прошли двадцать километров от Мадейры, притока Амазонки, пересекли его и двигались прямо на север. Это были истинные авантюристы, искатели приключений и просто люди, желающие развеять скуку, сковавшую их в заботах повседневных дней. Сейчас  они находились в непролазной чаще амазонской сельвы. Вся растительность её была уникальна и неповторима. Густые заросли геней, дикого винограда, циссуса,  раффлезий, папоротников, лиан, лилий, орхидей, имбиря, диких бананов, арумов, бамбука сплетались в непроходимый лес. В целом,  сельва производила довольно мрачное впечатление. Если посмотреть наверх, то неба почти не видно - над головой простирается лишь одна зеленая, переплетающаяся масса, если посмотреть вниз, то мы можем увидеть, что травы почти нет, лишь немного мха, а также немало стволов сломанных деревьев, разлагающийся слой опавшей листвы, сплошь усеявший все пространство вокруг. В этих вечнозеленых лесах стоял удушливый, сырой, жаркий воздух. Вот теперь наши путники шествовали по такому лесу. Все участники похода были довольно занятыми людьми, хотя не без причуд, нарушавших их обычный порядок жизни.
  Планы такого похода возникли в голове Лены ещё год назад. А началось всё с того, что она прибирала свою домашнюю библиотеку, которая была прямо - таки огромная. Внезапно, между книг она увидела небольшой сверток бумаги, смятый и немного рваный. Развернув его, Лена увидела, что это карта амазонской низменности с всякими значками и стрелками. Тут девушка вспомнила, что год назад Расул (её близкий друг, археолог, работающий в Египте) прислал ей эту карту и спросил, согласна ли она принять участие в экспедиции по поиску золота в гробнице одного из могущественных вождей индейцев, Сенкауры.  В это время Лена не могла уйти в отпуск, - она помогала своей лучшей подруге Вике благополучно развестись с третьим мужем, который оказался наглым нахлебником. Потом девушка как-то об этом забыла, а вспомнила только теперь и вот решилась, наконец, поехать в амазонскую сельву, найти затерянные  сокровища вождя Сенкауры. В начале июня Лена успела собрать всех участников похода у Вики в загородном доме. Сначала она думала, что мало кто согласится идти в джунгли из-за непривычного климата, ядовитых растений и животных, но очень ошиблась. Видимо, людям надоело сидеть дома, надоело ходить на скучную работу, хотелось новых ощущений. Всего участников похода набралось двенадцать человек и, конечно, Ленин любимый пес Анчар, которого Вика подарила ей по день рождения. А разговор, был вот какой:
         - Я хочу сказать вам кое-что чрезвычайно важное, - проговорила Лена в большой гостиной, где собралось множество искателей приключений и авантюристов, а также её друзей.
    - Наверное, вы догадываетесь, о чём  пойдёт речь. Я предлагаю вам поездку. Поездку в один из самых опасных уголков земного  шара.
      - Лен, это, надеюсь, не очередная поездка в Египет, а то я пойду? - с надеждой в голосе спросила Вика, не упуская случая поехидничать.
      - Нет, я хочу что-нибудь поразнообразнее, - улыбнувшись, ответила Лена, её серые глаза при этом загорелись. - Я предлагаю вам поехать…
-    В Антарктиду! - засмеялся Сети, обнажив ряд крепких белоснежных зубов. Надо сказать, он был Викиным другом, а так же душой компании, который всегда и везде мог рассмешить любого.
       - Нет, я хочу поехать в амазонские леса искать затерянные сокровища Сенкауры, давно умершего вождя индейцев.
-Ещё не лучше! - пробормотал Сети.
-    Сети, дорогой, я тебя за уши не тяну, можешь и не ехать, просто я хочу спросить, кто со мной? - сказала Лена.
-    Я давно не отдыхала, поэтому поеду, - с уверенностью сказала Соня.
-    Но Соня, это не отдых. Ты хоть знаешь, какой там климат? - спросила Лена, подняв свои аккуратно подкрашенные брови.
-    Неужели ты думаешь, что я настолько глупа, что  поеду в такие места, которые я совсем не знаю? - язвительно спросила девушка.
-    Я - с вами, - сказала Вика. Вслед за ней согласились Расул, Крэг, Ира,  Сети, Линда, Ваня, Виталя. Каждый из них нашел время, чтобы отправиться в поездку. Надо сказать, что наши герои прекрасно понимали, что в чужой стране без знания языка им придётся очень тяжело. Поэтому  они  около года изучали испанский язык. Лучше всего его выучили Соня и Виталя.  В начале июля друзья приехали в Манаус,  небольшой городок недалеко от Амазонки. Там  они купили все необходимое оборудование  для  успешного и безопасного пребывания в сельве:  мачете, ножи, походные рюкзаки, аптечку, ружья, мази от нарывов и от насекомых, удобную одежду, сетку на лицо, съестные припасы, топливо для костра, спички. Также там наняли трёх проводников - местных жителей одной  из заброшенных деревенек в лесу. Индейцы работали полгода и сейчас торопились домой. Так что им, оказалось, по пути. Индейцы эти были небольшого роста, довольно крепкого телосложения, с темно-медной кожей и черными прямыми волосами. Это были отец и его два сына. Отца звали Алое перо, потому что всегда носил багряно-красное перо на голове. Остальных индейцев звали Хитрый Лис, потому что он мог обмануть любого, причём так, что после этого человек не будет  на него злиться, а другого звали Разящий  Кулак, потому что он был очень сильным. Итак, все эти путешественники, выехав из Манауса, перебрались через приток Амазонки - Мадейру и отправились в путь. Было очень тяжело идти по мере того, как они углублялись в непроходимые дебри сельвы. Иногда дорогу приходилось прямо-таки  прорубать мачете, так как вся растительность была так переплетена, что обойти те или иные деревья даже не представлялось возможным. Естественно, так они продвигались очень медленно. Было жарко, душно и влажно. За день путники могли пройти от силы километров восемь - десять. К тому же те растения, которые они рубили, так быстро восстанавливались, что уже через день ту дорогу, где они шли, сплошь уже покрывали вьющиеся и лазающие лианы. Иногда наши герои даже чувствовали себя как в ловушке, углубляясь дальше в лес. Если путешественникам встречались по дороге какие-нибудь ручьи или речки, то они неизменно делали привал  на  несколько дней. Впрочем, эти водоёмы встречались довольно редко, в основном  были болота с непроходимыми топями и зыбучими песками. Чистую воду они берегли, запасали,  если проходили около какого-нибудь ручья.
  И вот идёт уже десятый день пути. Смеркалось. Весь отряд беспрерывно шёл уже с пяти часов утра. Все устали, выдохлись и  ждали привала. А так как командиром отряда выбрали Алое перо, потому что он намного лучше знал эту местность, то всем остальным приходилось ему подчиняться. А индеец шёл и шёл, казалось бы,   не чувствуя усталости. Вскоре  путники увидели небольшой ручей. Около него  Алое перо остановился на отдых, остальные последовали его примеру.
  Был тихий  южный вечер. Где-то трещали цикады, и пронзительно кричала маленькая обезьянка игрунка, но в целом всё было довольно спокойно. Несмотря на жару, путники развели костёр, но не для тепла, а для того, чтобы отпугивать диких зверей. Все они прекрасно понимали, что удавы, дикие свиньи и ягуары способны напасть на человека и убить его. Как только отряд остановился, Хитрый Лис  и  Разящий  Кулак отправились на охоту. Они скрылись в джунглях, а остальные сели около деревьев отдыхать. От усталости  у путников разговор как-то не клеился. Всех их нещадно кусали москиты. Но Алое перо, казалось, не обращал на насекомых никакого внимания. Всё дело в том, что он сильно намазался густым бело-синим составом, который пах, мягко говоря, не очень приятно. Этот запах напоминал протухшие яйца. Вскоре все остальные члены отряда тоже намазались этим составом. Они сидели недалеко от костра, и пили воду из ручья. Потом решили искупаться в ручье. Громко засмеявшись, они побежали наперегонки к воде. Ручей был довольно мелким, однако постепенно расширялся, превращаясь в глубокую реку. Недалеко от стоянки путешественников в ручье находилась глубокая яма. Раздевшись, они забрались в эту яму, наслаждаясь долгожданной прохладой. Ира и Виталя стали плескаться друг в друга  водой, как маленькие. А Вика нырнула и схватила Лену за ногу. От неожиданности Лена громко завизжала  и подпрыгнула.
-Там кто-то есть! - закричала она. - Вылезайте из воды! Вдруг, там змея!
Сразу же ручей опустел, но Вика  осталась там.
     - Да не бойтесь вы! - смеялась она. - Просто это я Лену за ногу схватила, какая уж тут змея!
      - Я сейчас тебя тоже за ногу схвачу! - крикнула Лена и бросилась в воду. За ней последовали все остальные. Веселье возобновилось. Через  час они, мокрые и замёрзшие вылезли, стуча зубами,  и уселись возле костра.
-    Лена, покажи на карте, где мы! - попросила Вика. Лена вытащила из своего рюкзака карту, развернула её и сказала:
-    Мы прошли совсем немного и, судя по карте, впереди должен быть водопад. Лена поглядела на Соню, потом на Вику.
-    Ну,  как? Не страшно?
-    Пока что нет, - сказала Соня. Она открыла бутылку с водой и немного попила. - Знаешь, даже иногда не верится, что мы тут, в джунглях!
-    Да уж! -  усмехнулась Вика. Временами подругам становилось очень страшно, когда они   глядели на непроходимые гущи лесов, переплетённые зелёные лианы, заросли папоротников и лилий.
Наконец, пришли Хитрый Лис и Разящий Кулак с охоты. Индейцы  принесли несколько довольно крупных серых птиц и четыре яйца. Всё это путешественники быстро пожарили на костре и с огромным аппетитом съели, запивая пищу водой из ручья. Остаток вечера у них ушёл на расстановку палаток. После этого закутались в одеяла и спальные мешки и заснули. На дежурстве возле палаток и костра остался   Виталя.
  Наступила ночь. Выглянули звёзды. Вот около палатки Иры раздался  шорох. Это девушка выходила оттуда. Стараясь не слишком шуметь, она подошла к Витале, который сидел около костра, не замечая её.
-А вот и я! - сказала Ира, подойдя сзади и обняв его за шею.
-Ну, наконец-то! - сказал Виталя.- Думал уж, что совсем не придёшь!
-Знаешь, я хотела кое о чём с тобой поговорить, - сказала Ира.
-Слушаю.
-Помнишь, Лена нам говорила, что мы идём искать затерянные сокровища вождя индейцев Сенкауры?
-Конечно, помню.
-Ну,  вот. Неужели может быть так, что индейцы согласились помочь нам  найти и забрать сокровища покойного  вождя своего племени?
-    Ох, чёрт! Я даже об этом не подумал!
-    А надо было!
-    А что же нам сейчас делать?
-    Вот я и пришла. Давай подумаем.
-    Тогда получается, что они уверены, что мы не дойдём до сокровищ. И они просто провожают нас, чтобы получить деньги. Но с  другой стороны получается, что они спокойно могли нас ограбить и отобрать деньги. Однако они этого не сделали. Почему?
-    Может, им будет труднее добираться одним.
-    Сомневаюсь. Подумай, кто ходит на охоту? Индейцы. Не проще ли бы было для них кормить только самих себя? К тому же Алое перо прекрасно знает эту местность. Зачем им нас тащить?
-    Может, это вопрос чести? Я слышала, что индейцы очень благородные.
-    А я никогда такого не слышал. Не думаю, что здесь дело в чести.
-    А в чём тогда?
-    Представить себе не могу. Поживём-увидим.
-    Если ещё доживём.
-    Не будь так пессимистична. У меня, например, такое ощущение, что всё будет хорошо.
-    Надеюсь. Ну, ладно, мне пора. Надо выспаться. Спокойной ночи.
-    Спокойной ночи.
Ира повернулась и ушла. А Виталя ещё долго смотрел ей вслед. Потом уставился на костёр. Незаметно его сморил сон.
  Ночью, уже где-то под утро, Соня проснулась, ей показалось, что кто-то пробежал около её палатки. Она осторожно вылезла, оглянулась. Никого не увидела. Потом она опять заснула.
  Предрассветным утром было немного туманно, светало. Где-то тревожно покрикивали птицы. Костёр, около которого спал Виталя, почти погас. Вдруг чья-то рука тяжело опустилась на плечо Витали. От неожиданности тот резко подпрыгнул и выхватил из кармана нож.
-    В чём дело? - улыбнулся Алое перо. - Я просто хотел тебя разбудить. Собирайся быстрее. Мы отправляемся в путь.
Вскоре весь отряд снова собрался в путь. Алое перо решил идти вдоль ручья. Через некоторое время  они вышли к реке. Дальше, насколько можно было судить, был водопад. Лена спросила Алое перо, как они дальше пойдут.
-Мы сначала спустимся лесом, - проговорил индеец, - потом в ближайшем поселении возьмём каноэ и поплывём. А там до нашей деревни недалеко.
-    А ты знаешь, где ближайшее поселение? - спросил Виталя, сверкнув своими изумрудно - зелёными глазами, уверенный, как всегда, в своей неотразимости. Индеец кивнул.
-    Да уж, места здесь очень красивые! - сказала Ира, радостно улыбнувшись.
К этому времени они уже вышли из густых чащоб, и путникам сейчас предстояло идти через равнину. Она была небольшой, заросшей высокими, с человеческий рост, травами. Вдали маячили небольшие каменные глыбы. Там находился  водопад. Его шум  слышался  даже здесь, на равнине. Весь воздух был напоён влагой, свежестью и запахом сырой земли.
  По высокой траве путешественники двигались гуськом. Впереди - Алое перо, потом Хитрый Лис, Разящий Кулак, Лена с Анчаром, Вика, Соня, Расул, Крэг, Ира с Виталей, Линда и Ваня.
  Пойдя небольшое расстояние, они увидели  маленькую хижину под каким-то раскидистым деревом, покрытую глиной и сухой травой. Вид у неё был довольно жалкий: обвалившиеся стены, полуистлевшая крыша, двери там совсем не было, вместо неё навалены ветки какого-то хвойного растения, успешно произрастающего в этих южных широтах.
  Все путешественники сразу же оживились. Им хотелось передохнуть хоть раз в нормальном человеческом жилище. Лена и Вика ринулись к хижине.
-    А вдруг там змеи? - тревожно сказала рассудительная Соня. Но на её замечание Лена и Вика махнули рукой. А зря…
  Подбежав к хижине, Лена и Вика откинули ветки и заглянули внутрь. То, что они увидели, заставило девушек  отступить на несколько шагов назад.
-Что там? - с тревогой спросила Ира.
-Там трупешник, - еле ворочая языком,  сказала Лена. - Иди, полюбуйся.
Да, действительно, в хижине лежал мертвец. У него было полуразложившееся лицо, гнилые руки и рваная мокрая  одежда. На шее у него зияла громадная рана, нанесённая, видимо, каким-то крупным клыкастым зверем. Первым войти в хижину решился Алое перо. Индеец пролез туда, присел на корточки возле трупа и, внимательно рассмотрев его, сказал:
-    Судя по запаху, этот человек лежит здесь уже около трёх дней. Похоже, он белый, посмотрите на его загар, - индеец указал на тёмную загорелую кожу на руках и более светлую на плечах.
-    Откуда здесь белый? - с недоумением спросила Соня. - И почему ему горло перерезали?
Все путники поглядели на Алое перо, ведь он был самым опытным в этих местах, но индеец ничего не сказал, лишь недоумённо пожал плечами.
-    Может, это ягуар? - спросила Вика.
-    Нет, раны были бы глубже, ведь у ягуара клыки очень длинные, - ответил Алое перо.
Мужчины вытащили человека из хижины и кое- как его закопали, накрыв его сверху ветками. Никто не решился  здесь делать привал. Путники снова двинулись в путь.                                                                                                                                                                                     
-    Виталя, - шепотом спросила Ира, - а вдруг этот человек тоже искал сокровища Сенкауры?
-    Вполне возможно, - также шепотом ответил её спутник. - У меня подозрение, что индейцы хотят нас кинуть.
-    Почему?
-    Потому что этот человек был один, а ведь он проделал огромный путь сквозь джунгли. Один он вряд ли справился, значит, его кинули.
-    Но мне индейцы показались такими  надёжными людьми, во всяком случае, сегодня.
-    Как бы я хотел на это надеяться.
Скоро отряд уже был у водопада. Остановились передохнуть. Какие живописные места были у водопада! С одной его стороны располагались непроходимые джунгли, где задорно покрикивала стайка меленьких обезьянок; с другой, где остановился отряд, рассыпались кучи камней, возле которых копошились птицы. Там же росло много густой травы; часть её даже спускалась в воду, образовывая  колышущийся зелёный ковёр. Около камней находилось несколько  корявых деревьев.
-    Я ненадолго, - сказал Сети  и поспешил к близлежащим зарослям.
-    Давай скорее, - попросила Лена, - тут опасно, змеи и насекомые.
Сети ушёл, а остальные члены отряда легли под деревья отдыхать, пить воду  и кушать  личинки каких-то бабочек, по вкусу напоминавших орехи. Их собрали по дороге индейцы.  Сначала никто, кроме индейцев, не хотел даже  смотреть на этих отвратительных гусениц. Однако голод взял своё. Виталя первым  подошёл и попробовал эту странную пищу. Видимо, понравилось, так как он стал горстями закидывать гусениц себе в рот. От этого зрелища Лену чуть не вырвало, хотя потом всё равно съела несколько штук.
- Будьте осторожнее, - предостерёг своих спутников Алое перо. - Здесь полно змей. Не садитесь на траву, там их больше. Если укусят, шансов выжить почти не будет. Единственное, что мы сможем сделать - облегчить смерть.
Все, кто сидел на траве,  мигом поднялись. Соня даже гусеницей подавилась.
Где-то послышался громкий тоскливый вой, похожий на волчий. Вой постепенно переходил в разъяренный рев, потом ещё несколько голосов начали выть. Было такое ощущение, что в сельве лавиной рассыпались хищники.  В окружающих джунглях  примолкли голоса других зверей и птиц. Люди сразу же схватились за оружие. В это время раздался громкий душераздирающий крик Сети.
-    Сети! - закричала Линда. Соня от ужаса прислонилась к дереву, закрыв рот рукой.  Виталя, Лена с Анчаром и Алое перо уже бежали  в сторону непрекращающихся криков. Остальные поспевали за ними, крепко прижимая к себе ружья.  Никто из отряда не мог точно определить, откуда слышались крики, так как они внезапно прекратились. В лесу, около поваленного дерева, Анчар остановился и принялся лаять. Лена, Виталя и Алое перо поспешили туда. Анчар стоял около шляпы Сети. Лена подняла её. Под шляпой была   свежая кровь. Девушка выронила её из рук. Анчар продолжал лаять, Лена взяла его на поводок.
-    Скорее сюда! - крикнула она. - Анчар взял след!
Остальные  люди спешили к ней.
- Ищи! - скомандовала она, и собака ринулась по следу, принюхиваясь, жадно втягивая в себя влажный воздух и прислушиваясь. Лена и Анчар пробежали где-то около сотни метров, далеко оставив позади тех, кто следовал за ними. Несколько раз девушка падала,  спотыкалась о ветки, но потом продолжала бежать.  Внезапно собака остановилась, шумно втягивая воздух.   Шерсть Анчара встала дыбом.    В окружающих их зарослях, густо переплетённых лианами,  стояла мёртвая тишина, изредка нарушаемая криками вспугнутых птиц.
  Поглядев на Анчара,  Лена прекрасно поняла, что собака очень боится. Анчар зарычал и прижался к ногам хозяйки, от нервного напряжения его слегка потрясывало. Она дрожащими руками  стала снимать с плеча ружьё. В зарослях послышалось какое-то шуршание. Рычание Анчара перешло в визгливый лай. Лена сняла с плеча ружьё, проверили патроны. Их не было. Проклиная себя за глупость, она судорожно принялась шарить руками по карманам.  Но и там ничего не было. Тут девушка вспомнила, что положила патроны в рюкзак, чтобы не намокли, ведь воздух в джунглях очень влажный. В кустах кто-то зарычал. Анчар очень испугался, он рванулся в сторону, но поводок мешал ему бежать. Тогда собака повернулась и попыталась снять ошейник через голову, упираясь ногами. Но ошейник был с шипами внутри, так что и это не получилось. Лена почти не обращала внимание на Анчара, взгляд её был прикован к кустам. Глухо рыча, из кустов высунулось огромное чёрное животное, похожее на волка и на собаку. Ростом оно было примерно с телёнка, с большой  широкой мордой и жёлтыми глазами.  Животное отдаленно напоминало кавказскую овчарку, только с короткой шерстью, более мощным телосложением и очень маленькими ушами. Увидев это существо, Лена дико завизжала. Анчар дёрнул её с места. Девушка повернулась и побежала. В это время из кустов вылезло ещё две таких собаки. Они облизали свои окровавленные морды, потом повернулись и, не спеша, исчезли в густой непролазной сельве.
  Алое перо и Виталя  никак не могли догнать Лену. Девушка бежала очень быстро, к тому же Анчар тянул её вперёд. И вот они увидели, как Лена с Анчаром в ужасе выбежала из чащи. Лицо у неё было белее мела. Алое перо и Виталя, не размышляя долго, бросились вслед за ней.
  Наконец, все собрались вместе на поляне. Каждый держал в руках заряженное ружьё. Над ними мрачно нависли высокие деревья. Не слышно пения птиц. Анчар испуганно озирался кругом.
-    Что случилось с Сети? - спросила Соня, обращаясь к Лене. В ответ девушка только хмуро на неё взглянула и опустила глаза. Потом нашла в себе силы всё рассказать.
-    Как? Как это могло произойти? - не верила Соня, на глазах её выступили слёзы.
-    А вот так! - резко ответила Лена. - Предупреждаю всех - лучше  держитесь вместе! Будет больше шансов спастись.
  В этот вечер все  путники остановились недалеко от водопада. Все они были мрачные, испуганные. Как только начало смеркаться и показались звёзды,  путешественники  разожгли костёр, сели вокруг него и стали думать, как быть дальше.
-    Может, нам стоит вернуться? - предложила Вика.
-    Ты  что говоришь? - удивилась Лена. - Неужели ты думаешь, что индейцы поведут нас обратно сквозь джунгли, когда они уже совсем скоро дойдут до своей родной деревушки?!
-    Да, мы действительно обратно не пойдем, - промолвил Алое перо. - Но вы можете остаться в нашем селении, ведь потом кто-нибудь из нас отправится в Манаус. Это будет предпочтительнее всего.
-    Алое перо, скажи мне, - обратился к индейцу Виталя. -  Здесь в джунглях, совершаются  такие убийства. А вы живёте недалеко, в селении, и ничего о них не знаете?
-     Мы не были в деревушке уже семь месяцев, - сказал Алое перо. - За это время многое могло произойти.
-    А в то время, когда вы еще были в селении, не происходило убийств? - спросила Соня.
-    Да, - ответил Алое перо. - Один индеец был убит так же, как тот белый в хижине. Мы его нашли, в лесу, когда были на охоте. Это было ранним утром на берегу небольшой реки. Индейца звали Аоро, он был самым молодым из охотников, к тому же уходил в джунгли один. А вам известно, что в джунглях это опасно. Но Аоро сгубили не джунгли, его сгубил зверь, какой-то огромный зверь. Аоро лежал
на берегу реки, его горло было разорвано. Кругом - кровь и много-много следов.
Мы пошли по следам этого зверя,  и они привели нас в какое-то болото. За ним находились священные горы. Мы их называем Горами Духов. Ни один смертный ещё оттуда не возвращался, и нам пришлось повернуть назад. Старейшины нашего племени считают, что это приходят в обличье животных грозные духи, которые наказывают нас за грехи. Мы называем этих духов суахили. Старейшины уже много принесли жертв этим духам. Но суахили  не оставляют нас в покое.
-    Суахили, суахили, - Соня наморщила лоб, словно отчаянно пыталась что - то вспомнить. - Суахили! О, я вспомнила!
-    Что ты вспомнила? - спросила Лена.
-    Ведь точно также называется язык у какого - то племени в Африке! Интересно, почему вы так странно назвали этих монстров? Как они связаны с Африкой?
Алое перо только пожал плечами. Дескать, не я их так называл, чего пристали?
-    А сокровища Сенкауры? - спросила Соня.
-    Эти сокровища находятся в горах Духов, - ответил Алое перо. - Я думаю, найдутся отчаянные смельчаки, которые проведут вас туда, но только не из нашего племени, потому что это очень опасно.
-    Ничего, в Египте было так же опасно, вот - видите, живы - здоровы, - сказала Лена.
-    Ох, не знаю, - проговорила Соня, у которой из головы до сих пор не выходила трагедия Сети. - А если погибнем? Если нас съедят те звери? Что тогда?
-    Давайте немного поживем в индейском селении, - предложила Виктория. - Изучим немного джунгли, привыкнем к ним. Возьмём проводника из соседнего племени и пойдём на Гору Духов. Оружие с собой прихватим. Как вы на это смотрите?
-    Да мы не против, если в деревне отдохнём прилично, - сказала Ира.
-    А я - нет! - прокричала Линда. - Вы что, не думаете, а? Мы же погибнем! Я не пойду на Гору Духов!  Я лучше посижу в селении, под защитой  индейцев!
-    Ну, ладно, - сказала Лена. - Кто ещё остаётся?
-    Я, - признался Расул. - Слишком опасно.
-    Это ваше право, - грустно сказала Лена. - Значит, остальные идут.
Решив это, путешественники заснули возле костра.
Через несколько часов после этого Виталя встал и отправился в платку Иры. Она уже ждала его.
-    Ира, я хотел кое о чём с тобой поговорить.
-    Слушаю.
-    Почему ты не хочешь остаться в селении?
-    А что я там буду делать? - удивлённым голосом спросила Ира.
-    Как я понял, тебе будет скучно.
-    Ты всё правильно понял, - сказала Ира. Но на самом деле Ира не хотела оставаться в селении, потому что ей Виталя очень нравился,  и она  хотела быть с ним.
-    Но это очень опасно.
-    Я это слышала много раз и не изменю своего решения.
-    Но почему?
-    Потому. Слушай, ты сюда пришёл за этим?
-    Да.
Ира была очень разочарована.
-    Тогда иди, я хочу спать.
-    Ладно.
  Витале было очень неприятно, что его выставляют, но делать нечего, пришлось уйти.  К тому же он понимал, что она сильно расстроена из - за происшедшего с Сети. Она доверяла этому человеку и питала к нему искренние дружеские чувства.
  Надо сказать, что Виталя, давно уже общаясь с Ирой, с удивлением начал замечать, что девушка всё сильнее и сильнее интересовала его. 
  Тихо шумели деревья, опутанные сетью лиан. Слышались крики обезьян, птиц и тревожное ворчание оленя, услышавшего какой-то  странный звук. Казалось, ночью сельва проснулась, сбросив с себя сонную истому дня. Вышли на охоту многие хищники, дремавшие всё остальное время суток. Вот, показалась луна, наполовину скрытая в тонкой  дымке облаков. На светлом  фоне неба резко очерчивались тёмные очертания деревьев. Вот осторожно приблизился к стоянке наших героев ягуар. Костёр почти погас, поэтому зверь ничего не боялся. Неслышно ступая своими широкими лапами, ягуар подошёл к остаткам оленя, убитого недавно  Хитрым Лисом. В это время Анчар, лежавший около палатки Лены, почувствовал присутствие какого-то крупного зверя. Собака резко вскочила  на ноги  с громким лаем. Ягуар бросил остатки оленя и поднял голову.
  В это время из-за шума проснулась Лена. Увидев пятнистую кошку, девушка очень громко закричала, разбудив остальных. Люди  вскочили со своих лежанок, но ягуара уже не было, а о его присутствии можно было догадаться только по примятой траве и исчезнувшей оленине. Соня проснулась последней. Открыв глаза, она увидела, что все остальные члены  отряда вскочили со своих мест, испуганно озираются кругом и что - то кричат.
-    Что случилось? - сонно пробормотала она.
-    Ягуар тут был, - объяснила ей Вика.
-    Ой! - только и вскрикнула Соня, и вся её сонливость сразу же куда - то исчезла.
-    Да, ты не волнуйся, - успокоила её Вика. - Спи. Он ушел уже.
Но как Соня могла заснуть? Да и никто уже не мог, кроме индейцев, спокойно задремавших после того как снова разожгли костер. Как ни уверял Хитрый Лис, что ягуар сегодня их не потревожит, ведь он съест оленину, никто ему не поверил. Все путники, кроме индейцев, сели возле огня и стали с нетерпением ждать утра, зная, что уже сегодня будут в индейском селении. Наконец, наступило утро. Небо на востоке постепенно стало окрашиваться в бледно - розовый цвет. Воздух стал прохладнее, свежее. Трава покрылась росой. Начали раскрываться цветы. Ночные хищники стремились поскорее скрыться от палящего солнца.
  Проснулись индейцы. Есть было нечего. Пришлось только выпить немного холодной воды из ручья и отправится в путь.
-    До нашей деревни осталось совсем немного, - просветил путешественников Алое перо.  - Вы оглянуться не успеете, как мы уже будем в селении.
«Конечно, - подумала Лена. - Вам, индейцам легко рассуждать. Вы-то быстро идёте, а мы?»
Действительно, индейцы шли очень быстро, преодолевая высокую  траву, широкие ручьи и густые леса, рассекая заросли сильными ударами мачете.
     По лениным подсчетам, они прошли уже около пяти километров. Все сильно устали, измучились, пот ручьями лил с них. А индейцы выглядели вполне бодрыми. Через некоторое время перед ними раскинулась широкая река. По берегам лежали крокодилы и грелись на солнце. Громко трещали цикады. В мутной речной воде Лена увидела несколько змей. Никто из отряда, кроме индейцев даже не представлял,  как можно будет переправиться через эту реку. Но Алое перо нисколько не волновался. Вместе со своими сыновьями он подошёл к зарослям тростника и вытащил оттуда три  узких лодочки, в которых аккуратно были вложены по два весла. В каждую лодку сел индеец и три человека. Индейцы, которые почти всю жизнь прожили в джунглях, прекрасно управляли лодками, умелыми движениями обходя камни и подводные течения. Казалось, они нисколько не обращали внимания на громадных крокодилов, плавающих в воде. Скоро наши путешественники пересекли реку. Потом индейцы спрятали лодки в зарослях, а сами направились по едва заметной тропинке вдоль реки. Остальные последовали за ними. На дороге они увидели двух индейцев. Почти всё их тело было вымазано белой краской. Индейцы  гортанно заговорили на каком-то местном наречии. Алое перо что-то им  ответил, и все вместе двинулись в путь. Через некоторое время они оказались в селении. На небольшом пространстве, очищенном от деревьев, находилось множество хижин, сделанных из веток и обмазанных глиной, наподобие той, которую видели с трупом. Как только по деревне прошёл слух о том, что прибыли незнакомцы, все жители бросили свои занятия и пошли поглядеть на гостей. Около гостей собралась целая толпа. Виталя с интересом заметил, что индеанки носят только набедренные повязки и ходят с распущенными волосами, которые сильно смазывают  жиром. Внезапно толпа расступилась,  и им навстречу вышел высокий худой мужчина с длинными волосами, которые он тщательно заделывал в косичку. По-видимому, это был вождь племени. Этот индеец что-то сказал Алому перу. Тот засмеялся и ответил. Вождь довольно дружелюбно и очень пристально  рассматривал гостей, потом сделал знак следовать за ним. Индеец привёл путешественников к пустым глиняным хижинам и приказал оставаться там. Надо сказать, что Лену и Анчара поселили с Соней и Викой; Ира находилась с Линдой; а Виталя, Крэг, Ваня и Расул жили вместе. Как только они разместились в своих жилищах, женщины принесли им воду для питья и толстые лепёшки с кувшином молока.
-    Наконец-то нормальная пища, - сказала Лена.- А то меня уже воротит от жареных обезьян и гусениц.
-    А мне больше всего нравится то, - сказала Вика, - что можно вымыться.
Все 3 девушки так радовались, что даже стали брызгаться водой.
-    Слушайте, - заглянул в хижину Алое перо. - Я думаю, вам надо мыло.
-    Ура! Я вымою голову! - обрадовалась Лена. Алое перо положил мыло на циновки и удалился.
-    Алое перо! - крикнула вслед индейцу Вика и вышла из хижины. Тот обернулся и подошёл к ней.
-    Алое перо, скажи, а как зовут вашего вождя?
-    Храбрый Гынзу, но мы зовём его просто Гынзу.
-    Понятно. Спасибо, Алое перо. Вот, это плата от нас всех тебе за то, что помог нам добраться сюда.
Она подала ему деньги.
  Индеец покраснел, взял деньги и быстро ушёл. Вика вернулась в своё глиняное жилище. Там Лена с Соней уже намыливали головы. Вика оглядела скудное внутреннее убранство хижины. Оно состояло только из нескольких травяных циновок и двух плоских камней, служивших и столом, и стульями. Вика присела на один из них. Взяла в руки большой зелёный кусок мыла, задумчиво повертела в руках.
-    Интересно, из чего оно сделано, - пробормотала она.
-    Из щёлока, наверное, - предположила Соня.
-    И с травами, - добавила Лена. Вика отложила мыло в сторону и принялась пить молоко.
-    А от каких животных молоко? - спросила она.
-    От коз, конечно, - сказала Лена.
-    Почему «конечно»? - полюбопытствовала Вика.
-    Потому что по деревне ходят козы, - с сарказмом сказала Лена.
-    Надеюсь, нам ничего не подсыпали в молоко, - проговорила Вика.
-    Не будь такой подозрительной, - нахмурилась Лена.
-    Это вы не будьте такими наивными!
Через несколько часов к ним пришёл Алое перо и предупредил, чтобы  они не выходили из хижины ночью, так как в округе бродят духи и пожирают «непосвящённых». К сожалению, путешественницам не удалось узнать, что он имел в виду под этим словом. Ближе к вечеру им две девушки принесли целую корзину каких-то сочных красных плодов величиной с картофелину. По вкусу они немного напоминали переспелые сливы. Лена и Вика сразу же съели несколько штук. Плоды были очень сладкие, хотелось их есть больше и больше. Лена и Вика продолжали есть, а Соня предпочла попить молоко.
-    Сонька, а ты почему не ешь? - удивилась Лена. - Давай присоединяйся, даже не представляешь, как вкусно!
-    Нет, я лучше только молока попью, - ответила Соня.
-    Не мели ерунды, фрукты класс! - воскликнула Вика. - Это, наверное, какой-нибудь дикий виноград.
Соня взяла в руки плод, покрутила в руках и съела.
-    Ну, как? - спросила Вика. - П - п-п-оч-чему у нас это н-н-не продают?
-    А я откуда знаю?
Соня заметила, что Лена и Вика зашатались, речь их стала невнятной, язык заплетался. Вскоре они заснули. Соню тоже стало клонить ко сну, хотя она старалась не засыпать. Однако снотворное было сильнее.  Ночью ей послышался громкий барабанный бой, но была слишком сонной, чтобы узнать, что это было.
              Утром девушки проснулись от какого-то шума. У Вики и Лены сильно болела  и кружилась голова. Соне было немного лучше. Выглянув из палатки, они увидели, что в селение трое мужчин тащат мёртвого человека, горло которого было разорвано и залито кровью, а лицо перекошено от ужаса. Этот человек явно был индейцем судя по коже и  по рисунках на теле. За мужчинами бежала жена этого человека и его шестеро детей. Они рыдали и посыпали голову пылью. Потом туда подошли четыре человека и  увели безутешную вдову и ребятишек. Индейцы что-то кричали о духах и своих грехах. Надо сказать, девушки уже начали немного понимать язык этих индейцев.
                - Девчонки, - сказала Лена, - значит, нас опоили, чтобы ночью не выходили из хижины. Помните, что Алое перо говорил нам о духах, о суахили? Это значит, что тут, по деревне ходят такие же собачищи, которые съели Сети? Что-то не верится.
             -Мне тоже, - сказала Вика. - Невероятно, что они ходят здесь и индейцы ничего не делают. На меня они произвели такое впечатление, что терпеть такое не будут.
-    Но Алое перо говорил, что приносят духам жертвы. Вдруг это жертвы в виде животных. А вдруг индейцы оставляют их возле деревни? Тогда получается, что этих собак  прикармливают. Они постоянно стали приходить и нескольких человек загрызли.
-    Нет, что-то не верится. Индейцы - народ суеверный, - сказала Лена. -  И должен, насколько я о них знаю, оставлять жертвы в каком-то определённом месте. Я думаю, нас опоили по какой-то другой причине.
-    Я кое-что придумала, - сказала Вика. - Давайте сегодня ничего не будем есть, кроме того, что дадут утром, ведь им не надо, чтобы мы днём спали. Потом сделаем вид, что спим, а сами потом всё выясним.
-    Хорошая идея, - сказала Соня. - Кстати, мы ничего не знаем об остальных. Пошлите,  их навестим, я помню, где их хижины.
Девушки осторожно выбрались из жилища и, стараясь чтобы их не заметили, пробрались в ближайшую хижину. Там находились Ира и Линда. Лена, Соня и Вика обнаружили девушек лежащими на полу без сознания. Лена чуть слышно выругалась. Соня присела на корточки проверить пульс. Хорошо хоть, что были живы.
-    Глядите, - сказала Вика. - Им тоже принесли эти же плоды. И, по-видимому, они слопали всю корзину.
-    Неудивительно, что они  лежат без сознания, - пробормотала Соня.
-    Может, хоть остальные живы-здоровы, - подала голос Лена. - Пошлите скорее, нельзя вызывать лишние подозрения.
-    Да, - согласилась Соня. Они вышли из жилища. У Лены от страха и нервного напряжения тряслись ноги и стучали зубы. Вика вся покрылась испариной. Только Соня казалась более  спокойной. Крадучись, девушки поспешили к другой хижине. Опасливо оглядываясь по сторонам, они спрятались за какой-то тростниковой постройкой, в которой хранились всякие травы и снадобья. Вике показалось, что  можно переждать немного там. Девушки заглянули туда, и у них отвисли челюсти. Там, на траве усиленно развлекалась полупьяная троица индейцев- двое мужчин и женщина. Соню от отвращения чуть не вырвало, а Лена и  Викой с трудом  подавили истерический хохот.
-   Ну и извращенцы! - засмеялась Лена. Вдруг услышала какой-то шорох, обернулась. От ужаса девушка побледнела и даже не успела спрятаться.
-    Что вы здесь делаете? - ледяным голосом спросил Алое перо. - Я же сказал не выходить из хижины! За кем вы тут подсматриваете?
Индеец подошёл, чтобы поглядеть. Вика поняла, что надо спасать ситуацию.
-    Мы просто хотели взять немного сухих листьев для раствора, - сказала она и заслонила собой вход в постройку.
-    Какого раствора? - удивился Алое перо. Вика стала лихорадочно придумывать ответ.
-    Понимаешь, я хотела сделать тебе приятное, в конце концов, ты так много для нас сделал. Я  вижу, какой ты благородный и честный человек.
Лена и Соня кивнули в знак согласия.
-    Тогда давайте я принесу вам листья сам, - предложил Алое перо и пошёл к двери. Лена, Соня и Вика преградили ему путь.
-    Нет, не надо, я сама, - сказала Вика.
-    Почему?
Вика уже не знала, что сказать.
-    Потому что я вижу, как ты работаешь с утра до ночи, совсем себя не бережёшь. Давай лучше я схожу, всё тебе легче!
Алое перо посмотрел на Вику, как на сумасшедшую.
-    Ну, хорошо. Давай иди, я подожду.
Вика побледнела.
-    Ладно, я пойду, но ты только отвернись.
-    Это ещё зачем?
-    Я…Я…не люблю, когда на меня смотрят. Я  начинаю нервничать…
Лена поняла, что Вика понесла полную чушь, хотя усиленно толкала её ногой, чтобы та прекратила. Тогда она решила действовать хитрее. Громко охнув, Лена схватилась за живот и сделала вид, что упала в обморок. Вика и Соня успели подхватить её.
-    Что это с ней? - встревоженною поинтересовался Алое перо.
-    А она беременна, - сказала Вика первое, что пришло в голову.
-    Ну, тогда давайте утащим её в хижину, - сказал Алое перо. Он перекинул Лену через плечо и пошёл. Вика и Соня двинулись за ним. Лена открыла глаза, покрутила пальцем у виска и показала на Вику. Та пожала плечами.
Алое перо принёс Лену в хижину и положил на травяную циновку.
-    Больше не выходите отсюда, - сердито пробормотал индеец и ушёл.
-    Фу, пронесло, - вздохнула Соня.
-    Вика, ты  почему сказала ему, что я беременна? - разозлилась Лена. - Ты, что не могла ничего получше сказать?
-    Да, ладно, не злись, - махнула рукой Вика.
-    Тебе легко говорить, а если Алое перо всё время будет говорить: «Как живёте, как животик?» Одно спасает, хоть отделались от него на время.
-    Как бы я хотела на это надеяться, - вздохнула Соня.
-    Знаете, надо узнать, что случилось с остальными, - предложила Лена. Вика кивнула в знак согласия.
-    Но только когда? - спросила Соня.
-    Сегодня, - решительно ответила Вика.

  Наступил вечер. Выглянув из жилища, девушки заметили, что индейцы стали более оживлёнными и весёлыми. Тут они заметили, что к хижине идёт Алое перо. Девушки тотчас же сели вместе в дальнем конце жилища. Откинув полог хижины, заменяющий дверь, индеец вошёл внутрь.
-    Вика, мне надо поговорить с тобой наедине, - сказал он. - Девочки, подождите снаружи.
-    Хорошо, - откликнулись Лена и Соня и вышли наружу. 
-    Давай подслушаем! - предложила Лена. Соня согласилась. Очень тихо они подошли к задней стенке хижины и прислонились к ней, прислушиваясь. И вот, что они услышали:
-    Вика, - сказал Алое перо, - я  догадываюсь, что тебе нравлюсь. Ты даже хотела мне какой-то напиток сделать. Мне очень это понравилось. Я много думал о нас с тобой и решил взять тебя в жёны. Ну, как, ты счастлива?
  Вике от этих речей стало плохо. Она хорошо понимала, что нельзя отказываться, потому что он мог запросто подстроить ей и её друзьям какую-нибудь гадость. Вика уже поняла, что этот индеец - человек жестокий и опасный. Девушка знала, что у индейца в джунглях погибла жена, и он давно уже хочет жениться на какой-нибудь молоденькой девушке. Но чтобы ей предложить…это было слишком. Во всяком случае, для неё. Дело даже не во внешности, хотя и это имело значение. Алое перо был высоким, худым, как щепка, мужчиной с длинными жёсткими волосами. Губы у него были толстые, красные, а зубы - жёлтые. От мысли о том, что ей придется варить ему кашу и целоваться, у Вики мурашки по коже ползли,  и живот болел. Замужество и мысли о том, что ей придётся навсегда остаться в джунглях, приводили девушку в ужас.
-    Ну что, согласна? - спросил индеец.
-    Я…Я ещё не знаю, - проговорила она, наконец.
-    Что тут не знать? - удивился он. - Ладно, завтра мне скажи ответ.
Алое перо встал и ушёл. Вика была в шоке. Она не знала, что делать. Тут в хижину зашли Лена и Соня. Девушки всё слышали и искренне сочувствовали Вике.
-    Мы всё слышали, - тихо сказала Лена, - надо что-то делать. Но что?
-    Бежать, - твёрдо проговорила Соня. - Это единственный выход, если мы вообще хотим спастись.
-    Но когда? - спросила Лена.
-    Завтра ночью, - сказала Соня.
-    А почему не сегодня? - удивилась Вика.
-    Потому что нам надо ещё узнать, как себя чувствуют остальные. К тому же мы должны их предупредить, чтобы не ели те фрукты. А ещё нам с ними необходимо составить план побега.
-    Тогда давайте притворимся, что спим, эти фрукты зароем, а ночью, где-то часов в двенадцать или в час, пойдём к нашим ребяткам, - предложила Лена.
  Вика и Соня согласились.  Вскоре индеанки принесли им те фрукты и быстро ушли. Лена начала рыть в хижине небольшую яму для этих плодов. Через час она была готова. Вика и Соня быстро стаскали туда фрукты, потом насыпали сверху землёй и легли спать. Девушки очень нервничали и не могли спокойно лежать. Им казалось, что все их идеи слишком простые и глупые, и что индейцы всё равно поймают девушек, и ещё неизвестно, что будет потом. Вот, Лена поняла по шороху, что кто-то заглядывал внутрь хижины удостовериться, что они спят. Девушки ждали, сгорая от нетерпения. Время тянулось страшно медленно. У Вики заболела голова, ей было очень тяжело напряжённо лежать без движения.
«А что, если что-то пойдёт не так? - думала она. - А если нашу хижину сторожат? А если все остальные не догадались, что фрукты это снотворное и лежат там не в силах подняться?»
Лене и Соне было не лучше.
  «А если это последний день, который я живу? - думала Соня. - Я ещё столько не успела сделать. А как же будет без меня Кирилл? Он, наверное, с ума сходит от беспокойства. Интересно, какая будет смерть? Повешают ли меня или задушат?»       А вот у Лены мысли текли совсем в другом направлении.
«Куда же девать Анчара, когда мы пойдём к хижинам? Он ведь пойдёт за нами. Если закроем его здесь, он будет лаять. Что же делать?»
  Тут ей в голову пришла идея.
«А что, если немного его накормить этими фруктами?»
  Лена начала осторожно вытаскивать из земли плоды.
-    Что ты делаешь? - шёпотом спросила Вика. - Ты же должна спать!
-    Тихо! - сказала Лена. - Спи.
Вытащив из земли один фрукт, она тщательно обтерла его о травяную циновку и чуть слышно позвала Анчара. Собака сразу же прибежала и шумно заскулила от радости. Лена  содрала кожицу с плода, так, чтобы засочился сок, и открыла одной рукой пасть Анчара. Собака вывернулась и отошла в сторону. Вика и Соня дрожали от напряжения.
-    Подержите Анчара! - шёпотом сказала Лена. Соня и Вика быстро поднялись и подошли к Анчару.
-    Вика, держи его за ноги, а ты, Соня открой ему рот, - попросила Лена. Девушки бросились это выполнять. Лене удалось немного напоить Анчара. Скоро собака заснула.
-    Всё! - вздохнула Лена. - Давайте, ложитесь.
Девушки легли. Прошло ещё полчаса. Вот послышался  громкий барабанный бой и протяжное пение.
-    Всё, пошлите, сказала Лена. Девушки поднялись и осторожно вышли из хижины.
-    Что это? - удивилась Вика, услышав барабанный бой.
-    А я откуда знаю? - прошептала Лена.
-    Может, там жертвоприношение, - предположила Соня.
-    А ты только о мрачном и говоришь! - пробормотала Лена.
-    А в какой стороне те хижины? - спросила Вика, плохо ориентирующаяся в темноте.
-    А вон там, - сказала Соня, указав на север, - надо только пройти вон ту постройку.
-    Тихо! - прошипела Лена. Крадучись, они уже добрались до той злополучной постройки, где их поймал Алое перо. Тут довольно отчётливо слышался барабанный бой.
-    Ничего себе! - потрясённо воскликнула Лена, выглянув из-за угла. - Да вы только посмотрите! Ничего себе!
Вика и Соня осторожно выглянули.
-    Ух, ты! Ну и индейцы! - удивилась она.
На площади, в центре деревушки, танцевали голые индейцы. Они размахивали разноцветными  перьями, кричали, били в барабаны, прыгали вокруг костра и трясли копьями и луками. Около огня стояла разукрашенная  раздетая женщина. Причём белая…
-    Вот, ничего себе! - сказала Вика, наблюдая за индейцами, - да тут групповуха!
-    Вика, - проговорила Лена. - Пошли скорее, нас ждут другие занятия!
Девушки быстро побежали в сторону хижин, где находились их друзья. Вот, зашли в одну. На полу лежали Ваня, Расул, Крэг, раскинув руки. Около них на коленях стоял Виталя и пытался привести их в чувство. Однако никто из них даже не открыл глаза. Наконец, Виталя увидел девушек. Облегченно вздохнув, он обнял каждую из них и сказал:
-    Ну, наконец! Видите, что творится!
-    Вот поэтому-то мы и пришли, - сказала Вика. - Удирать отсюда надо, пока ещё живы. Знаешь, эти индейцы такие извращенцы!
-    Да я уж догадался!
-    Ладно, хватит болтать, - сказала Лена. - Давайте думать, что будем делать?
-    Не знаю, - пробормотал Виталя. - Подумать надо.
-    Я предлагаю сбежать отсюда завтра, - сказала Соня. - А то Вика замуж выйдет, а нас совсем отравят теми фруктами.
-    Что? Вика замуж собирается? - не поверил Виталя. - Что, это серьёзно?
-    Естественно, - с сарказмом сказала Вика. - У меня такое ощущение, что я тут не только замуж выйду, но и детей нарожаю!
-    Мы будем думать или нет? - нетерпеливо заворчала Лена.
-    Давайте так, - сказала Соня. - Завтра, Виталя, постарайся не допустить, чтобы эти трое опять наелись этих фруктов. А ночью мы собираемся, за вами заходим и под прикрытием ночи удираем отсюда.
-    Но куда?
-    Да хоть куда, лишь бы подальше!
-    А сокровища Сенкауры?
-    Виталя, - терпеливо  сказала Лена. - Для нас сейчас главное - спасти свою шкуру, какие тут сокровища? Тем более, я уверена, что индейцы устроят погоню. А убежать от них очень сложно, ведь они знают эти места, как свои пять пальцев. А мы в джунглях ещё и месяца не были. Я вообще сомневаюсь, что сможем прожить без проводника и недели.
-    Тогда что мы будем делать? - спросила Соня.
-    Уж точно тут не останемся, - проговорила Вика. - Здесь мы погибнем, а в джунглях хоть один шанс выжить.
-    Тогда ещё надо собрать продукты, - сказал Виталя. - Неизвестно, найдём ли мы продукты в джунглях.
-    Ночью сделай вид, что наелся тех фруктов и спишь, ладно? - попросила Лена.
-    Хорошо.
-    Ну, нам пора к Ире и Линде. Кстати, не знаешь, как они? - спросили Вика.
-    Вчера я  заходил к ним, хуже некуда. Они наелись фруктов и спали, даже не ворочались.
-    И что же мы будем делать? - спросила Лена.
-     Не знаю, - пробормотала Соня.
-     О, а у меня идея! - воодушевилась Вика. - Помните, Алое перо говорил нам, что  индейцы никогда не пойдут на Гору Духов? Тогда давайте сами пойдём туда. Тут, в джунглях нам от погони не оторваться, а на Гору Духов они не пойдут.
-    Вика, надеюсь, ты не забыла о тех собаках? -  спросила Лена.
-    А мы оружие возьмём!
-    Вика, неужели ты думала, что мы не возьмём с собой оружие? - удивилась Соня.
-    Но то, что предложила Вика идти в горы - это единственное правильное решение, - сказал Виталя.
-    Да, ты прав, - поддержали Лена и Соня.
-    Тогда  пошли, - проговорила Вика.
-    Ну, всё, пока, - сказала Лена. Девушки осторожно вышли из хижины. Веселье на площади продолжалось. Соню от этого зрелища чуть не вырвало. Лена и Вика  засмеялись. Потом, крадучись, побежали к жилищу Иры и Линды. Заглянув туда, они увидели, что, Ира сидит возле Линды и укутывает её толстым одеялом, которое  дал Алое перо, а корзина с фруктами стоит рядом.
-    Хоть бы они их не съели! - побормотала Вика. Лена подошла к Ире,  и тронула её за  плечо.  Ира вздрогнула и чуть не закричала. Соня ей вовремя закрыла рот рукой.
-    Тихо! - прошептала Лена. - Услышат!
Соня убрала руку.
-    Мы завтра ночью сбегаем отсюда, - прошептала Соня. - Что с Линдой?
Девушка действительно была в жалком состоянии. Мертвенно бледная, она лежала на траве, не в силах подняться. У Линды изо рта шла густая жёлтая пена, которую Ира тщательно вытирала какой-то мокрой тряпкой.
-    Она болеет. Вчера наелась каких-то фруктов и до сих пор не встаёт. Я за ней ухаживаю.
-    Ну, ладно, может, завтра ей станет лучше, - сказала Лена. - Сейчас слушай план.
И она подробно рассказала всё о побеге. Внимательно выслушав, Ира кивнула.
-    Ладно, я постараюсь всё это сделать, - сказала она. Девушки тихо вышли из палатки,  поспешили к своей хижине и легли спать.

  Утро. Лена, Соня и Вика ночью почти не спали. Они волновались из-за побега, хотя  прекрасно понимали, что должны отдохнуть.  Едва только девушки начали засыпать, пришли индеанки и принесли кувшин молока и  горячее жареное мясо. Поев, они чувствовали себя сонными, но заснуть уже никак не могли. Поэтому девушки просто лежали. Они никак не могли дождаться вечера. Время тянулось ужасно медленно. Вот, где-то днём пришёл Алое перо, настроение у него было просто прекрасное. Лена и Соня сразу же вышли из хижины.
-    Ну, Вика, ты согласна выйти за меня?
-    Да, Алое перо.
-    Ну, вот и хорошо. Когда ты хочешь, чтобы у нас была свадьба?
-    Давай…через два дня.
-    Ну и хорошо, вижу, ты нетерпеливая, но мне это даже нравится. Кстати, что ты хочешь, чтобы я подарил тебе?
-    Решай сам, мне будет всё приятно, что ты подаришь, - она даже смогла улыбнуться настырному индейцу.
-    Вика, можно я тебя поцелую? - тихо спросил Алое перо, обнажив ряд гнилых жёлтых зубов.
Вике от этой фразы чуть плохо не стало. Даже затошнило бедняжку.
-    Ну, что, Вика?
-    Нет, Алое перо.
-    Ну, хорошо.
Алое перо встал и ушёл. Вика вздохнула с облегчением. В хижину вошли Лена и Соня. Они всё слышали, что говорил Алое перо.
-    Если мы сегодня не убежим, - сказала Лена, громко вздохнув. - Твоя жизнь, Вика, кончена.
-    Да уж, ты в этом права, - согласилась Соня.
-    Ну и урод, этот Алое перо, - сказала Вика с отвращением.
-    И не говори, - засмеялась Лена.
-    Девчонки, слушайте, - поговорила Соня. Лена и Вика подошли к ней ближе. 
-    Так, значит, мы прикидываемся спящими, - продолжала она. - Фрукты снова зарываем, когда индейцы начнут веселиться, мы быстро собираем все наши вещи,  выходим и бежим сначала к Ире и Линде, потом к пацанам. Все согласны?
-    Соня, - спросила Лена. - А если Линде станет хуже? Даже если она выздоровеет, завтра будет ещё слишком слаба, нам придется тащить её на себе.
-    Главное, - сказала Вика, - чтобы с нашими пацанами было всё в порядке. Кстати, давайте воспользуемся индейскими лодками. Я по карте посмотрела, как раз вниз по реке находится  Гора Духов. Это легче, чем прорубаться сквозь джунгли. Тем более на Горе Духов сокровища Сенкауры.
-    Хорошая мысль, Вика, - сказала Лена. - Сейчас мы должны решить вопрос с оружием. Где мы его возьмём? У нас всего два ружья. Патронов почти не осталось. Что будем делать?
-    Только одно, - проговорила  Вика. - Своровать у индейцев.
-    Но ведь у них, кажется, только луки, - сказала Соня.
-    А у Алого пера?
-    Неужели ты задумала у него украсть?! - воскликнула Лена.
-    А что тут такого? У меня получится.
-    Но когда?
-    Вечером. Перед побегом.
-    Но он ведь спит очень чутко, - сказала Лена.
-    А может он будет на площади.
-    А если не найдёшь? - с сомнением проговорила Лена.
-    Значит, лук у него уворую, - беспечно сказала Вика.
-    Хорошая мысль! - засмеялась Лена. - А ты знаешь, где его хижина?
-    Конечно! Я видела, как он  относил туда лук и своё ружьё.
-    Ну, ты даёшь! - со смехом сказала Лена.
«Как можно быть весёлой в такую минуту?» - с недоумением думала Соня.
-    Кстати, вы помните, как пройти до реки? - спросила Вика.
-    Примерно помню, - сказала Лена.
-    А я хорошо запомнила, - проговорила Соня.
-    И ещё одна проблема, - сказала Вика, - как ночью мы поплывём по реке, ведь не умеем управлять лодками, к тому же там крокодилы?
-    Я думаю, - проговорила Соня, - управлять лодками не так уж и сложно, тем более, если мне не изменяет память,  мы поплывем  по течению реки. Другая проблема -  есть вероятность наскочить на камни и перевернуться, и тогда нам конец.
-    Почему? - удивилась Лена.
-    Да потому что в реке пираньи. А вот на счет крокодилов не беспокойтесь, они ведь холоднокровные, поэтому ночью малоподвижны.
-    Ещё надо взять с собой спичек, - сказала Вика. - А то вдруг проедем Горы Духов, и вынесет нас в Атлантический океан.
-    Девчонки, давайте сейчас наедимся и отдохнём, - предложила Лена. Соня и Вика согласились.
Наступил вечер. Палящее солнце медленно опускалось в свою гробницу на западе, осыпая прощальными лучами всё пространство вокруг. Небо на западе полыхало, а на востоке было тёмно-синим с яркими жемчужинами звёзд. Воздух становился плотнее и тяжелее, словно сгущался. Звонко трещали цикады.
Едва только индейские девушки принесли Лене, Соне и Вике корзины с фруктами и ушли, то подруги сразу же начали рыть яму для плодов, закопали их и сделали, вид, что спят. Ночью, когда послышался барабанный бой, Вика тихо вышла из хижины. В темноте было довольно трудно ориентироваться. У Вики была прекрасная память, поэтому она без труда нашла хижину Алого пера. Там почти не слышно было барабанов. Зажгла спичку. Зашла туда. Вика рассчитывала, что там не будет Алого пера, однако ошибалась. Индеец сладко спал на шкуре ягуара. При помощи спичек в тёмной хижине, Вика пыталась разглядеть хоть что-нибудь. Однако ничего не получалось, всё было покрыто мраком. Алое перо зашевелился и затих. Он понял, что в хижине кто - то находится. Вика осторожно обошла индейца и приблизилась к связке чего-то, привязанного к потолку.  Внимательно приглядевшись, девушка поняла, что это скальпы. Вздрогнув, она зажала рот рукой, чтобы не закричать. Про себя сосчитала до десяти, чтобы успокоиться. Спичка погасла. Вика зажгла новую. Потом дрожащей рукой  поднесла её к стене. Увидела колчан со стрелами, лук и ружьё. Обрадовавшись, она быстро взяла всё это и поспешила к выходу. И по неосторожности, у Вики из рук выпал колчан со стрелами и громко упал на земляной пол. Стрелы рассыпались. Вика онемела от страха. Индеец зашевелился и что-то пробормотал. Вика сразу же погасила спичку. Алое перо открыл глаза, прислушался. Не слышно ни звука. Он уловил запах дыма. Понял, что кто-то зажигал спички. Приглянувшись, Алое перо различил в темноте чью-то фигуру. Явно женскую. Вика подумала, что индеец продолжает спать,  и стала подбирать рассыпавшиеся стрелы. Вдруг, чья-то рука схватила её сзади за шею. Смертельно перепугавшись, она упала на землю, однако в следующее мгновение была поднята, и холодный голос Алого пера спросил:
-    Что ты здесь делаешь?
Вика лихорадочно стала придумывать ответ.
-    Понимаешь ли, Алое перо, я долго думала, ведь мы скоро поженимся, - заговорила Вика детским голоском.
-    И что?
-    Ну, как что? - удивилась Вика. - Я просто хотела поговорить о подарках, которые ты хочешь мне подарить.
-    А днём нельзя?
-    Можно, конечно, но мне сейчас захотелось, - она виновато улыбнулась.
Алое перо закатил глаза, не понимая, как он мог такой тупой девчонке предложить выйти за него замуж, когда почти половина индеанок мечтали о нём. Себя Алое перо считал не то, чтобы  красивым, но чрезвычайно обаятельным и мужественным. А это, считал он, не могло не сразить женщин наповал.
А Вика добилась того, чего хотела. Воспользовавшись замешательством индейца, она со всего размаху ударила его ногой между ног. Громко охнув, он свалился на пол. Вика взяла ружьё и для надёжности  со всей силы ударила его ружьём по голове. Алое перо потерял сознание. Дрожащими руками, Вика собрала стрелы, взяла ружьё  и выбежала из хижины. Скоро она была в своей хижине. Лена и Соня  уже ждали её со всеми своими сумками. Лена держала Анчара на коротком поводке.
-Ну, наконец! - обрадовалась Лена.
-    Давайте быстрей! - торопила Вика. - Я оглушила Алое перо, не знаю насколько. Бежим!
Девушки осторожно выбрались из своей хижины и поспешили к Ире и Линде. Оказавшись у них, девушки увидели плачевную картину. Линда, вся в красных пятнах, лежала без признаков жизни на циновке. Ира сидела рядом на корточках, обхватив себя руками. При появлении Лены, Сони и Вики, она резко встала на ноги и сказала:
-    Она умерла несколько часов назад. Отравилась теми фруктами. Я ничего не смогла сделать.
-    Как? - ужаснулась Вика. - Не может быть! Мы и так потеряли Сети, теперь ещё и Линда!
-    Что же сейчас мы будем делать? - отчаянно сказала Соня.
-    Ничего не поделаешь, - тихо проговорила Лена. - Надо идти отсюда.
-    Как? - не поняла Вика. - А Линду, что, здесь оставим?
-    Придется. Надо самим спасаться, а ей мы уже ничем не поможем. Нам её не унести.                                                                                                                             
-    Мы не можем её бросить, - сказала Вика, по щекам её текли слёзы. - Она - наша подруга. Это предательство.
-    Ты сама её потащишь? Мёртвую-то? И вообще это не предательство. Это способ удрать отсюда. Она нам тем поможет, что не надо будет кормить лишнего едока.
-    Девочки, - вмешалась Соня, - хватит разговаривать, поторапливайтесь.
-    Соня, - спросила Вика. - Понесём Линду?
Соня подумала и сказала:
-    Всё - таки надо её оставить. Надо выбираться. Ничего не поделаешь.
Девушки осторожно вышли из хижины и направились к остальным.  Наконец, они пришли к остальным. Виталя, Крэг, Ваня и Расул притворялись, что спали.
-    Эй, вставайте! - прошептала Вика, -  пора идти!
Ребята встали и из-под циновок вытащили ружья. Также они достали несколько свернутых запасных палаток.
-    Хорошо, что вы оружие захватили, оно нам понадобится, - сказала Лена.
-    Надеюсь, никто ещё раз не наелся тех кошмарных фруктов? - спросила Соня.
-    Да мы сейчас на них без отвращения смотреть не можем! - воскликнул Ваня.
-    Вы знаете, что Линда мертва? - сообщила Соня.
-    Что?! - не поверил Расул. - Значит, эти мерзавцы её до смерти опоили?!
-    Пошлите, - торопила Лена. - Вдруг, Алое перо придет в себя? Надо спешить, если хотим остаться в живых!
И все они заспешили  к выходу. Вела их Соня, так как она прекрасно помнила дорогу. Бледная луна в кромешной тьме была похожа на маяк. Становилось холодно. Воздух был влажный, тяжёлый. Слабое дуновение ветерка чуть слышно шевелило непроходимые джунгли.
  Перебегая от хижине к хижине, от дерева к дереву; вскоре они оказались  на тропинке, ведущей к реке. По обеим её сторонам нависли гигантские деревья, переплетающиеся с кустарниками и лианами. Лена всё время опасалась, что на них нападёт какой-нибудь зверь, поэтому шла позади Сони и Витали, которые были первыми. Было очень темно, двигались почти вслепую, целиком полагаясь на Сонину память. Несколько раз Ваня даже наталкивался на деревья. Вот Лена запнулась о какой-то корень и с шумом упала на землю. Анчар недовольно заскулил.
-    Тихо! - прошептала Вика. Продолжили путь. Вот и река. Словно гигантское чудовище, чёрная вода шевелилась и серебрилась в лунном свете, сверкая, как чешуёй, прозрачными волнами. Как только дошли до берега, все разбрелись по зарослям тростника, чтобы найти лодки. Нашли. Вот, они спущены на воду.
-    Лена, ты хорошо знаешь, куда плыть? - спросил Расул.
-    Да, надо по течению плыть.
-    Ты уверена? - с сомнением спросил Расул.
-    Конечно, -  с сарказмом сказала Лена. В трёх лодках все ребята прекрасно уместились. Когда-то Виталя увлекался плаванием на лодках, и сейчас это умение ему пригодилось. Работая вёслами, он легко направил лодку на середину реки. В той лодке находилась  Ира и все вещи отряда. В другой Лена, Соня, управлявшая лодкой, и Вика. Собака была с ними. Ну, а в следующей были Расул, Ваня и Крэг. Каждый, кто управлял лодками, смог направить их по течению. Медленно они поплыли по течению реки.
Вика и Лена внимательно разглядывали карту, освещая её  спичками. Они не хотели пропустить Гору Духов. Ночью было очень тяжело плыть по реке. Была реальная опасность наскочить на камни и перевернуться. Все путешественники пребывали в постоянном напряжении, они опасались погони. Их нещадно кусали москиты. В одежде им было жарко, без неё - тучами набрасывались насекомые. От постоянной боли от укусов, ребята стали нервными, хотя стремились не ссориться.
-    Как мы разглядим горы в такой темноте? - сказала Соня.
-    Не волнуйся, - утешила её Лена. - Пока мы до них доберёмся, уже рассветёт.
-    Что-то я сомневаюсь, - не поверила ей Соня.
-    А ты точно знаешь, как должны выглядеть те горы? - спросила Лену Вика.
-    Совсем не имею понятия.
-    Отлично! И что же мы будем делать? - с горечью сказала Вика.
-    А я откуда знаю? На карте они указаны, но только не знаю, видны ли они вообще отсюда.
-    А там есть какие-нибудь ещё горы?
-    Да, какая-то невысокая возвышенность, полуразвалившиеся горы. Надеюсь, мы их увидим, хотя бы для ориентира, чтобы узнать, правильно плывём или нет.
-    Девчонки, - сказала Соня. - А если плыть по течению реки? Ведь по берегам всегда должны быть какие-нибудь поселения. Остановимся у них.
-    Давай, давай, - проговорила Вика. - Опять окажутся какие-нибудь извращенцы. Замуж тебя насильно выдадут, детишек - полукровок нарожай, воспитывай их. Давай, никто тебя не задерживает.
-    Я просто подала идею, -  сказала Соня. - Не хочешь, не останавливайся.
-    Нам придется прорубаться сквозь джунгли к этим горам, - сказала Лена. - Не знаю, как мы это сделаем.
-    А что такое? - встревожилась Вика.
-    Вика, мы мачете не взяли. Как мы пройдём сквозь такую густую растительность?
-    А ножи есть?
-    Есть, но ими нельзя  пользоваться, как мачете, лезвия ведь затупятся.
-    И что же делать? - в отчаянии спросила Вика.
-    Придется плыть по реке или так проходить по джунглям.
-    Но по джунглям идти невозможно, - возразила Вика.
-    Можно, если осторожно, вот как, например, живут в таком лесу животные, вот так же. Захотите спастись от погони, придётся как-нибудь идти.
-    Ты уверена, что за нами будет погоня?
-    На все сто. Неужели ты думаешь, что индейцы увидят, что нас нет только утром?
-    А когда?
-    Я заметила, что когда мы спали, индейцы заглядывали к нам, по крайней мере, раза два. А ведь я сплю крепко, поэтому, может, они заглядывали чаще. Скорее всего, они заметят наше отсутствие часа через два после побега. Опасайтесь погони.
-    Индейцы прекрасно ориентируются в этих местах, - сказала Вика. - Им ничего не стоит нас догнать, особенно если мы будем дальше плыть.
-    И что ты предлагаешь? Идти в джунгли? - спросила Соня.
-    Это единственный выход.
-    А я думаю, нам надо плыть, - сказала Лена. - Если мы быстро поплывём, они нас не догонят.
-    А что дальше? - спросила Соня.
-    А дальше к другим индейцам, расскажем им всё.
-    И добрые индейцы утешат нас, потом или выдадут этим извращенцам, или женятся. А если попадутся такие же извращенцы? Нет уж, Лена, мне твоя идея не по душе.  Давайте лучше проплывём до Горы Духов, а там пройдём по джунглям.
-    Вика, - спросила Лена. - А что мы там будем делать? Ведь первым делом нам необходимо добраться до какого-нибудь города или селения, где есть испанцы, чтобы мы могли добраться до Манауса. А ты так рассуждаешь, что мы и не доберёмся до города. Нам всё равно надо попросить помощи у индейцев. Вика, не все же индейцы такие извращенцы, как те!
-    Кто знает!
-    А к тому же мы плохо знаем джунгли, если ещё съедим что-нибудь и отравимся. Вика, без проводника - смерть. Так и знай.
-    Ладно, давайте на Горе Духов, если увидим индейцев, попросим у них помощи. Я думаю, там нет союзников - индейцев с теми. Так я согласна.
-    Ну, вот и хорошо.
-    Эй, девчонки, - крикнула Соня. - Мне уже тяжело грести, давайте меняться.
-    Твоя очередь, - хитро сказала Вика Лене. Она встала и села на Сонино место, начала грести.
-    Эй! - крикнула Лена. - Ира! Расул! Виталя! Где вы?
-    Тут! - откликнулись голоса из темноты. Лена успокоилась и продолжила грести. Она не заметила в темноте ствол дерева, который наполовину находился в воде. Он как раз было с той стороны, где плыла Лена. Лодка с громким треском врезалась в дерево. Девушки громко закричали. Лену выкинуло в тёмную воду. Громко закричав, Лена стала бить по воде руками. Она не умела плавать, поэтому наглоталась воды и быстро шла ко дну.
-    Пираньи! - завизжали Соня с Викой. Они подбежали к одному концу лодки и протянули Лене руки. Она ухватилась за них, стала подбираться к лодке. Вдруг неожиданно закричала от боли и стала озираться кругом. Соня и Вика поняли, что на Лену нападают пираньи. Они стояли на одном конце лодки, нагрузка на него была очень большой, лодка перевернулась. Девушки оказались в воде. Анчар каким-то чудом успел быстро вскарабкаться  на перевернувшуюся лодку и жалобно скулил. Ребята, находившиеся на других лодках, поняли, что их подруги попали в страшную беду. Они незамедлительно направились к ним.   Крики не прекращались. На девушек нападали пираньи. Ребята изо всех сил гребли к ним.
  Лена почувствовала острую боль в ногах. Множество острых зубов впивались ей  в ступни. Вода кругом была вся в крови. Девушка медленно шла ко дну, несмотря на невероятные Сонины и Викины усилия, чтобы удержать её на плаву, ведь их тоже начали кусать хищные рыбы. Лена потеряла сознание, уйдя под воду. Она потеряла слишком много крови и сил, а так же ужасающая острая боль сделали своё дело.
Расул, Крэг и Ваня не выдержали этой картины.  Они бросились в воду  спасать своих подруг. Странно, но пираньи их совсем не покусали. Наверное, из - за того, что они нападают в большинстве случаев на тех людей, на теле которых имеется хоть капелька крови.
  Первым делом вытащили Лену. К этому времени подоспели Ира с Виталей, которые приняли в свою лодку Вику и Соню, настолько напуганных, что даже не могли произнести ни слова.
-    Соня! Вика! - кричала Ира, нервно тряся их за плечи. - О, Боже! Да придите же в себя!
-    Оставь их, милая, - спокойно сказал Виталя. -  У них - шок.
-    Хорошо, котик, - сказала Ира и с любовью посмотрела на Виталю.

  Когда Лену вытащили из воды, она была без сознания. Ноги её, ниже колена представляли собой сплошное кровавое месиво. В темноте Расул, Крэг и Ваня не смогли разглядеть все раны, тем более что не было нормального освещения, только спички. Виталя отдал свою куртку на бинты. Расул кое-как перевязал её ногу. Больше они ничего не могли сделать.
-    Надо накрыть её чем-нибудь, - предложил Расул, - становится холодно.
-    Возьми это, - сказал ему Крэг и снял свою светло-коричневую куртку.
-    Здорово же её пираньи  покусали, - пробормотал Расул. - Ноги кошмарно выглядят сейчас, ночью, а что будет утром?
-    Остаётся надеяться на лучшее.
  Потом они подплыли к перевёрнутой лодке и забрали Анчара.
  Проспав всю ночь, Вика и Соня постепенно пришли в себя. Утром, едва только рассвело, они увидели Виталю, который управлял лодкой, и Иру, спящую около них.
-    Что с Леной? - спросила Соня.
-    Да ничего,  жива, слава Богу! Только с ногами плохо.
-    А что с ногами? - с тревогой  спросила Вика.
-    Пираньи до крови искусали.
-    Ничего себе! - с сочувствием сказала Вика.
-    И что же сейчас мы будем делать? - спросила Соня.
-    Я думаю, надо остановиться в каком-нибудь индейском селении, - сказал Виталя.
-    Зачем? - спросила Вика.
-    Вика, подумай, как Лена с такими ногами будет идти по джунглям? Тем более в таком климате может быть заражение.
-    Ну, ладно, хватит о грустном, - сказала Соня. - Есть какая-нибудь еда?
-    Соня, странная ты какая-то, - удивился Виталя. - Ну, подумай, откуда у меня еда?
-    А мы, что, голодать будем?
-    Придётся  причаливать к берегу и ловить кого-нибудь.
-    Интересно, кого? - спросила Вика.
-    Животных  Вика, - объяснил ей разумный Виталя.
-    Да я, Виталечка, представь себе, догадалась! Я имела в виду, каких животных. Если честно я не видела ещё здесь каких-нибудь  травоядных. Одни только ягуары, обезьяны и птицы. Дак кого ты собрался поймать и прирезать? Обезьянок? А?
И Вика громко засмеялась. Витале до смерти захотелось задушить её собственными руками.
«Вот тварь! - подумал он. - И почему её пираньи не покусали? Теперь придётся терпеть эту стерву и всё время с ней быть. И днём, и ночью. За что?!»
-    Я вот жду, не дождусь, когда всё это кончится, - сказала Вика, лёжа на куртке Витали. Девушка с трудом сдерживалась, чтобы не выкинуть в воду сигареты, которые, она знала, хранились в потайном кармане этой куртки.
- Мне просто не терпится прийти в свою квартирку, где нет ни жары, ни индейцев, и полежать в прохладной ванне. Потом поесть чего-нибудь вкусненького. Винограда, например. Потом пойти к кому-нибудь в гости. И как я раньше не замечала, в каком раю жила? Не то, что здесь. Рядом с некоторыми…

Лена пришла в себя. Во рту был отвратительный вкус, глаза болели. Она потрогала волосы. Сплошной колтун. Когда она последний раз расчёсывалась? Где-то дней 5 назад. Ноги…Как больно! Она открыла глаза, поглядела на ноги. Обмотаны каким-то тряпьём. А что она вообще тут делает? Где Соня и Вика? И тут она всё вспомнила. Даже жутко стало. И как она выжила?
  - Наконец-то проснулась! -  услышала Лена знакомый голос. Расул! Она огляделась. Ваня управлял лодкой, а Крэг стоял рядом с Расулом. «О Боже! - подумала Лена. - Я, наверное, кошмарно выгляжу! Вот блин! Если бы тут были Соня и Вика, ничего страшного и не было бы. Но среди таких красивых ребят! И всё из-за того, что я вылетела из лодки».
Она перегнулась через борт лодки и умылась.
-    А где Соня с Викой?
-    А они с Ирой и Виталей. Вон, плывут за нами! - сказал Крэг.
«Бедный Виталя! Как же ему не повезло!»
-    Как я понимаю, на еду и надеяться нечего.
-    Всё правильно понимаешь.
-    Надо что-то придумать. Есть ужасно хочется. Придётся  высаживаться и поймать какую-нибудь живность.
-    Да, ты права.
Расул повернулся и крикнул Ване:
-    Причаливай! Будем готовить завтрак!
Ваня направил лодку к берегу.
-    А вы что? - крикнула Лена в сторону другой лодки. - Гребите сюда!
Виталя направил лодку к берегу. Вид у него был совершенно измученный, загорелое лицо посерело. Лена сразу поняла, что он управлял лодкой всю ночь. Вика лежала на Виталиной куртке и загорала. На минуту открыла глаза.
-    О, Лена! Ну, что тебе лучше?
-    Да, намного.
-    Здорово же ты вчера меня напугала!
-    Понятно. Сейчас все на охоту пойдут, так что перебирайтесь ко мне.
Соня и Вика скоро уже оказались возле Лены. Виталя вздохнул с неимоверным облегчением.
-    Виталя, - сказал Расул. - На охоту не иди, сами справимся. Лучше отдохни. А то ты выглядишь так, что всех зверей распугаешь!
-    Спасибо на добром слове!
Однако он  уже через четверть часа спокойно спал в лодке. Расул, Крэг и Ваня пошли на охоту. Перед этим они всё лодки затащили в заросли и спрятали таким образом, что их невозможно было увидеть. Лене было очень весело; чтобы не повредить ей ноги пришлось переносить лодку с ней.
-    Лена, представляешь, - шепотом сказала Вика, - у Витальки и Ирки такой роман!
-    Правда?! - оживилась Лена.
-    Да, Ирка его всё время называет только котиком, слоником, лапочкой. А он её малышкой, милочкой, душкой, киской! Представляешь!
-    Ну, они дают! Ещё понимаю Ира, но Виталя! Это уже слишком!
-    Да уж, не то слово. А если она беременна?
-    Что?! - изумилась Лена.
-    Я слышала, - сказала Соня. - Вечером они о чем-то говорили. Как я поняла о детях. Представляете, сидит Виталя на скамеечке, а вокруг него куча ребятишек самого разного возраста. Все требуют что-нибудь купить, дать, сменить пелёнки.
-    Мне кажется, это у них серьёзно, - проговорила Вика. - Наверное, уже свадьба намечается.
-    Ну, Виталя даёт! Даже не верится, - сказала Лена. - Столько лет по бабам бегал и  вот, облом.
-    А ты помнишь, как мы снимали квартиру вчетвером, а у него было одновременно 2 подружки? И одна из них всё это узнала и стала бросать в Виталю посуду, прямо при нас?
-    А он ещё под столом спасался от неё?
-    А помнишь, - сказала Соня. - Как он от одной девчонки голышом по саду бегал, а она за ним, в руках железка и кричит: «Как ты мог?! Я ведь тебя любила!» А Виталя ещё что-то кричал  по дороге в своё оправдание.
-    В тот раз мы ещё из окон это видели?
-    Да, я помню, тебе от смеха чуть плохо не стало.
-    Славные были времена, - с грустью сказала Лена. - Как бы я хотела всё повторить!
-    Ничего, ещё не всё потеряно, обязательно повторим, - проговорила Соня.
-    Я так хочу на это надеяться.
-    Лена, заранее предупреждаю, - сказала Вика. - Больше никогда в жизни я не соглашусь отправляться с тобой в подобные путешествия! Мало того, что потеряли своих двух друзей, так скоро и сами можем погибнуть.
-    Я - тоже, - согласилась Соня. - Я-то думала, что не будет ничего опасного для жизни и вот, что получилось. Сидим неизвестно где, плохо питаемся, индейцы в любую минуту могут нагрянуть, хорошо хоть, лодки спрятаны.
-    Да, ладно, - пыталась их утешить Лена. - Не будьте вы такими пессимистами.
Через несколько часов пришли с охоты мужчины. Они были усталыми, голодными, но  довольными. Они подстрелили  мелкого оленя. Вика развела небольшой костёр. В это время Расул быстро выпотрошил оленя. Соня начала жарить животное. Через полчаса завтрак был готов. Путешественники с нетерпением бросились на еду. Соня никогда не блистала кулинарным искусством, но её еда показалась просто божественной, хотя мясо кое-где было не дожарено, а местами - сожжено. Но на это никто не обратил внимания. После завтрака затушили костер и приготовились плыть дальше. Вика уговорила всех немного подождать.
-    Лена, как ты думаешь, где мы? - спросила Соня.
-    Сейчас посмотрим, - Лена развернула карту. Долго глядела на нее и сказала:
-    Что-то не пойму. Погляди-ка ты лучше.
Соня внимательно рассмотрела карту и сказала:
-    По-моему, мы уже недалеко от Гор Духов.
-    Но ведь мы ещё не видели никаких гор.
-    Вот тут отмечен изгиб реки, мы его прошли, когда ты спала утром. Я это хорошо помню.
-    Смотрите! - дрожащим голосом сказала Вика и указала в сторону реки. Все поглядели туда. По воде плыло четыре лодки. Там были индейцы. Ими командовал Алое перо. Он стоял на носу лодки и внимательно вглядывался вдаль. Ничто, никакое движение не могло ускользнуть от его внимания. Бесшумно индейцы проплыли дальше.
-    О, Боже! - застонала Вика. - Что же сейчас будем делать?
-    Надо подумать, - сказала Лена.
-    А если они нас заметят?!
-    Вика, - проговорил Виталя. - Сделай одолжение - помолчи.
-    А ты кто такой, чтобы мне запрещать?! - взвизгнула девушка. Лена прекрасно поняла, что её подруга сильно напугалась, и нервы у неё на пределе. Да и сама Лена очень боялась, только стремилась держать себя в руках и не поддаваться панике. Виталя решил не обращать внимания на Вику. Он точно знал, что если она не успокоится и продолжит доставать его, то не выдержит и силой её успокоит.
-    Если я права, - проговорила Соня. - И Гора Духов рядом, то у нас единственный выход - идти туда.
-    А как я пойду с такими ногами? - спросила Лена. - Вы, что, меня тащить собираетесь?
-    Носилки сделаем, - предложил Расул.
-    Что?!
-    А что такого? Ты ведь ходить не сможешь, а убегать надо.
-    Надо уходить как можно быстрее, - сказала Ира. - Придётся идти по джунглям почти вслепую.
-    Это ещё почему? - презрительно спросил Ваня.
-    Потому что на карте этого пути нет. Мы ведь только примерно знаем, что где-то там, впереди спасительные Горы Духов.
-    А как мы по зарослям пойдём? - спросил Крэг.
-    А как животные ходят? Так же и пойдём! - сказала Соня.
-    А мои ноги? Я где-то читала, что в джунглях, если есть открытая рана, заводятся всякие личинки и начинается лихорадка, - проговорила Лена.
-    Самое главное, - сказал Расул. - Не снимай без надобности повязки, чтобы не накусали и не травмируй ноги.
-    Хорошо.
-    Ну, когда пойдём? - нетерпеливо спросила Соня.
-    Я не хочу, чтобы меня таскали в носилках! - запротестовала Лена.
-    А что же мы будем делать? - удивилась Вика.
-    Ну, я же не инвалид!
-    Ты так пойдёшь? - спросила Соня.
-    А что такого? Я поглядела на ноги, не так уж и страшно.
-    Тогда хоть тряпками обмотай, - предложил Крэг. -  Тебе, что, совсем не больно?
-    Немного.
-    Знаешь, Лена, - сказал Виталя. - Если ранки откроются, там заведётся инфекция, а нам придётся идти очень долго. В конце концов, всё равно тебя потащим, но уже с больными ногами.
-    Ничего мне не будет, - самоуверенно заявила Лена.
-    Посмотрим, - с сомнением сказал Расул.
-    Так, давайте решим, когда отправимся в путь, - сказал Крэг.
-    Давайте сегодня же, - предложила Вика.
-    Нет, у меня нога болит, - сказала Лена. - Давайте завтра.
-    Сегодня надо ещё продумать маршрут, - проговорил Виталя.
-    Сколько примерно километров осталось до Гор Духов? - спросил Ваня.
-    Где-то около десяти, - сказала Соня. Лена развернула карту.
-    Как мы пойдём туда? - спросила она. Расул внимательно поглядел на карту.
-    Самый короткий путь, - сказал он, - через болота. Тогда сократим расстояние до пяти километров. Более безопасная дорога - в обход. Тогда, как Соня сказала, пройдём десять километров. Так как пойдём?
-   Давайте через болота, - предложила Лена.
-    Заранее говорю, - сказал Расул, глядя на карту. - Тут зыбучие пески.
-    Но пройти вообще возможно? - спросила Вика.
-    Да, конечно, можно.
-    Если осторожно, - добавила Лена.
-    Тогда давайте пойдём, - сказала Вика. - Все согласны?
-    Нет, - сказал Ваня. - Это слишком опасно. Давайте лучше пойдём более безопасным путём.
-    Он слишком длинный, - сказала Лена. - Я не дойду.
-    Лена, - проговорил Ваня. - Подумай, что мы будем делать в Горах Духов? Придём и что? Куда мы потом пойдём? Что будем делать? Тем более, я уверен, что ты всё равно не дойдёшь.
-    Не будь так уверен, - холодно сказала Лена.
-    В болотах, я уверен, нет индейских селений, а по краям - есть. В джунглях мы погибнем без проводника, это ясно, а там есть шанс спастись. Тем более ты сильно нас задержишь. В болотах это опасно.
Лена опустила голову. Она думала. Всё - таки  в словах Вани есть доля правды. Все замолкли. Лена первая нарушила тишину:
-    Ты прав, Ваня, - сказала она. - Надо идти к индейцам.
На том и решили. Внезапно где-то далеко, в сельве послышался протяжный тоскливый вой.
-    Суахили! - прошептала Ира. - Мне однажды Алое перо сказал, что они чувствуют запах крови и преследуют свою добычу.
Лицо Лены стало землисто-серого цвета.
-    Что же мы сейчас будем делать? - голос Вики дрожал.
-    Защищаться, - спокойно сказал Виталя и начал осматривать и чистить ружья. Лена покрепче замотала ноги, чтобы отбить запах крови. Она прекрасно знала, что не сможет пройти и километра. Вика сидела рядом с ней. Девушку сотрясала крупная дрожь. Соня старалась сохранять спокойствие. Она вместе с Ирой начала развешивать на солнце одежду, которую вымочили в воде. Потом они собрали остатки оленя и тщательно завернули их в гигантские листья какого-то растения.  Расул надёжно спрятал лодки в прибрежных зарослях тростника.
-    Сколько у нас ружей? - спросила Лена Крэга.
-     Всего пять штук.
-    А патронов достаточно?
-    Шутишь! У нас их почти не осталось. В скором времени придётся что-нибудь придумывать. На охоту надо будет ходить да ещё суахили рядом.
-    А луки?
-    А ты хоть раз пробовала выстрелить из них? Никто из нас не умеет стрелять из лука.
-    Придётся научиться.
-    Наверно.

    Ваня долго сидел около реки. Он думал. Он уже давно всё решил, но ещё не знал, как это осуществить. Лене следовало проявить большую бдительность, когда она согласилась принять его в столь опасное приключение. Ваня был малолетним  преступником, отбывавшим срок за вооруженный грабёж и изнасилование. Он сидел в тюрьме  десять лет и вышел за хорошее поведение и твёрдое обещание завязать с прошлым. Конечно, большинство знавших его людей не верили его словам о том, что он «обрёл господа в душе». Но Лена плохо знала Ваню, точнее совсем не знала.
Ваня родился в Москве в семье несостоявшегося музыканта и матери-алкоголички, в прошлом бывшая врач-педиатр. Денег никогда не было. У него была старшая сестра Нина, которая почти всё время находилась под кайфом. Мальчик рос, всё время предоставленный самому себе. Его очень любила мать и отец. Да и как не любить красивого вежливого мальчика с небесно - голубыми глазами и ямочками на щеках? Однако его родители постепенно спивались и становились всё больше и больше непохожих на прежних. Дома он стал  почти не бывать. А зачем? Чтобы его постоянно била пьяная мать и отец, требовавший денег? Он с самого раннего возраста понял, что надо как-то зарабатывать себе на жизнь. В девять лет у Вани появилось двое друзей, которые были старше его на восемь лет. Их звали Павел и Юра. Они научили Ваню курить «травку» и обращаться с девочками. И то, и другое очень нравилось Ване. Но взамен друзья требовали от него сначала то ключ стащить, то кого-нибудь обмануть, потом, когда он стал старше, они заставляли его уже воровать по-крупному. Сначала Ваня унёс с этими друзьями телевизор из квартиры соседки. Потом у одноклассника «взял» компьютер.  Мальчик рос, и ему не очень нравилось, что его друзья командуют им. Однажды он заявил, что больше «не с ними». Друзья не поняли и в тот же день жестоко его избили. Ваня после этого не мог встать с кровати два дня. Когда стало легче, его опять заставили идти на «задание». И он не мог отказаться. Мальчик не хотел от кого-то зависеть.  У него был жестокий, тяжёлый характер. Всё домашние начали его бояться. Они заметили, что Ваня стал хитрым, расчётливым и мстительным. Никто уже не мог просто так избить этого парня. Свободными вечерами Ваня сидел дома и думал, что делать. Многие мысли приходили ему в голову, но они были слишком рискованными. Наконец, Ваня решил бежать из города и забыть обо всём. Накануне, вечером, он собрал чемоданы. Его «друзья» как-то об этом узнали и пришли. Юра сел на его кровать и сказал:
-    Куда собрался? Хочешь нас кинуть?!
-    Н-нет, я … собирал чемодан для Нинки.
-    Слышь, Пашка, для Нинки! Для этой наркоманки!
-    Эт-то правда, пацаны.
-    Кому ты мозги пудришь?! - закричал на него Юра. Они отняли у него чемодан и опять жестоко избили. Потом по очереди его изнасиловали. Издевались любыми способами, которые приходили на ум. У Вани было сломано ребро.  Он замкнулся в себе.  Он не хотел больше так жить. После того, как он немного оправился, решил опять уехать. Сколько бы его ни били, не могли выбить эту мысль. И вот однажды Ваня взял с собой только деньги  и уехал из Москвы в Подмосковье. Он не мог найти работу. Вскоре Ване нечем было платить за квартиру. Он вернулся к единственному ремеслу, которое хорошо знал. Ваня стал грабить. Подружился с одним человеком, который дважды сидел в тюрьме. Он обещал помочь Ване достать деньги. Вместе они совершили налёт на банк. После этого прошло две недели, и Ваня думал, что всё успокоилось, и милиция потеряла след. Однако он ошибался. Однажды вечером он напился и изнасиловал одну девчонку, которая, как он считал, «долго строила ему глазки и вот доигралась». Ваню поймали. В  суде против него свидетельствовали родители девочки. Также вскоре выяснилось, что он ограбил банк. Ваню посадили на десять лет. Из тюрьмы он вышел ещё более ожесточившимся человеком.  Вскоре он узнал, что его единственные родственники, мать и отец скончались от передозировки наркотиков. Он не верил этому. Потом он ушёл в тихое безлюдное местечко и долго сидел, обхватив голову руками. Он плакал. Он  решил отомстить всем, кто когда-то причинил ему боль. Юрке и Пашке. Из надёжных источников Ваня узнал, что они убили и его сестру, Нину. Ваня их нашёл в борделе. Правда, для этого ему пришлось долго повозиться. Теперь Юрка и Пашка мертвы.  А трагедия его жизни оставалась тайной, которую он не раскроет никому.
  Сейчас Ваня задумал похитить карту Лены и отправиться на поиски сокровищ одному. Он просто чувствовал запах денег. А Горы Духов были так близко…Ване не хотелось делиться. В течение всего похода он ждал, когда можно будет добраться до сокровищ. И вот этот случай представился. Если всё тщательно продумать…

  На следующий день, еще до рассвета, весь отряд тронулся в путь. Впереди всех шёл Расул. Он  старался обходить густые заросли и идти по твёрдой почве. За ним двигались Виталя с Ирой, Лена с Анчаром, Ваня, Вика, Соня и Крэг. Местность становилась болотистой. Кое-где виднелись ямы с водой. Всё чаще встречались змеи, греющиеся на солнце. Пару раз из-под ног Расула выскочила зелёная ящерица. Вот, пробежала водяная свинка. 
-    Будьте осторожны, - предупредил Расул. - Смотрите под ноги.
-    А ты хорошо знаешь, куда идти? - спросила его Лена.
-    Примерно.
-    А мы точно за день дойдём?
-    Наверное, если тебе не станет хуже. Как ты себя сейчас чувствуешь?
-    Ничего, жить буду.
-    Лена, а ты кем работаешь? - спросил Ваня, хитро прищурив свои голубые глаза, похожие на льдинки.
-    А зачем тебе это? - повернулась девушка.
-    Просто интересно. Скажешь?
-    Хорошо, я - юрист.
-    Ничего себе! - удивился Ваня.
-    А ты что думал?
-    Ну, хотя бы предприниматель. Деловая женщина, - засмеялся он. Лена заметила, что смех у Вани какой-то неискренний, грубый. Ваня провёл рукой по волосам. Пальцы у него были толстые, длинные, как сосиски.
«А он очень даже  ничего! Только какой-то странноватый. Вот если побрить, вымыть голову, причёску нормальную сделать, одеть, как следует, то вообще супер!» - подумала Лена.
Вика внимательно следила за происходящим своими карими глазами. Она была очень чуткой девушкой. К тому же интуиция её никогда не подводила. Надо признать, что она немного побаивалась Вани. Вика не могла понять почему. Просто веяло от него какой-то опасностью.
  «Наверняка, Лене он немного понравился. Она всегда питала слабость к извращенцам. Уж я-то её хорошо знаю. Никогда своего шанса не упустит. Терпеть этого не могу. Хотя, что удивляться? С Леночкой надо ко всему привыкнуть. Держу пари, она сейчас свалится на руки Вани и будет жаловаться, как у неё нога болит!»
«Что это она так пристально смотрит на Лену и Ваню? - подумал Крэг, кося глаза на высокую стройную Вику. - Неужели ревнует?»
  «По-моему, Вика нравится Крэгу», - подумала в свою очередь Соня.
Весь отряд прошел уже почти весь путь. Расул хотел найти более сухое место для привала. Скоро, скоро они уже будут у Гор Духов.  Вскоре Лена заметила, что ранки на ногах открылись и стали кровоточить.
-Расул, давай остановимся, - попросила она. - У меня кровь идёт из ног. Очень больно.
Расул согласился, тем более что место, где они находились, было довольно сухое.
  «Почему мы не слышим суахили?» - со страхом подумал Расул. Путники расположились у высокого дерева с густой кроной. Лена прислонилась спиной к нему. Боль в ногах была столь сильная, что ей казалось, что тысячи тонких игл впиваются в кожу. Лицо её побледнело. Она решила поглядеть на ранки, пока Расул с Крэгом пошли на охоту. Осторожно Лена размотала тряпки. Её ноги представляли собой кошмарное зрелище. Из всех ранок струилась кровь. Из-за долгой ходьбы по болотам, ноги промокли и стали грязными. В ранки успела попасть инфекция. Они гноились. Грязь, гной, вода и кровь смешались. Лена в ужасе закрыла рот рукой. К ней подошла Вика.
-    Лена, что случилось? - спросила она. Потом поглядела на её ноги.
-    О, Боже! - с горечью пробормотала она. - У тебя уже инфекция!
-    Надо ноги вымыть, - сказала севшим голосом Лена. - Потом посмотрим более внимательно.
-    Хорошо, пошли.
  Лена осторожно завернула ноги тряпками и медленно пошла к небольшому ручейку, опираясь на Вику. Этот ручеёк извивался около груды камней, уходил под землю и вливался  в Амазонку. В нем вода была на удивление чистая и прохладная. Лена скинула палкой с большого камня крупную змею и села туда. Ручеёк был не широкий, но глубокий. Лена и Вика выкупались в нём, потом осмотрели ранки. Ноги Лены стали болезненного зеленоватого цвета, с синими пятнами. Они опухли, сочилась кровь. От колена до щиколотки была содрана почти вся  кожа. Лена не понимала, почему ей не больно было купаться. Вика знала, что у Лены просто болевой шок, и она не чувствует боли. Вика замотала ноги подруги новыми чистыми  тряпками, и они отправились к остальным.
-    Жду, не дождусь, когда можно будет поесть! - сказала Ира, тяжело вздохнув.
-    Виталя, как ты думаешь, - спросила Лена. - Мы уже у Гор Духов?
-    Да, мы уже у подножия гор. Быстро добрались. Что у тебя такое лицо уставшее и серое?
-    Спасибо, Виталечка, умеешь поднять настроение.
-    Да, ладно, не обижайся.
-    Не обижусь, если ты  кое-что мне расскажешь! Ладно?
-    Уговорила.
-    Скажи, - спросила она шепотом, - это правда, что у тебя и Иры грандиозный роман?
-    Кто тебе это сказал?
-    Да все знают! Ну, что, скажешь?
-    Да, роман и что?
-    Но она же не в твоём вкусе!
-    Почему это?
-    Ну, тебе же нравятся высокие блондинки с огромной грудью и длиннющими ногтями!
-    Это раньше.
-    Неужели наш Виталя так изменился?
-    Не ехидничай.
-    Это правда, что ты так изменился?
-    Возможно.
-    Как же я есть хочу!
-    Не одна ты.
-    Как ты думаешь, кого Вика любит?
-    Я про эту ехидину и говорить не хочу.
-    Как хочешь. Многое теряешь.
Виталя улыбнулся. Он много лет знал Лену. Если она так говорит, значит, знает, кого Вика любит.
-    Виталя, - сказала Лена. - Ты хочешь сделать здесь привал на несколько дней?
-    Вообще-то да, отдохнуть надо.
-    Как ты думаешь, почему здесь не слышно суахили?
-    Может, их что-нибудь напугало.
-    Но что?
-    А я откуда знаю? Помнишь, Алое перо говорил нам, что те, кто ходил на Горы Духов, никогда не возвращался обратно? А индейцы не будут на пустом месте сочинять. Что-то их на это подтолкнуло. Что-то, что пугает и суахили.
-    Да, - согласилась Лена. - Наверное, ты прав. Доказательство, то, что у меня из ранок на ногах течет кровь, а суахили не слышно. Чувствуешь кровь?
  Виталя потянул носом воздух. Потом отрицательно покачал головой. А Лена продолжала:
-    А я чувствую. У тебя, наверное, что-то с носом. Ничего не можешь «унюхать»!
Лена засмеялась. Виталя обрадовался, что у нее появилось хорошее настроение.
-    Слушай,  они почувствовали кровь, когда мы вылезли из лодки, на большом расстоянии, а Алое перо говорил, что они чувствуют кровь на большом расстоянии. А ведь сейчас мы должны были быть ближе к ним. А они не воют. Почему?
-    Потому что боятся.
-    Чего? Того же, что и индейцы?
-    Может быть. Хотя я считаю, что индейцы боятся только суахили.
-    Нет, они боятся чего-то другого, помимо суахили. И суахили, и индейцы боятся чего-то одного.
-    Лена, как ты думаешь, что это за звери, суахили? Я никогда не слышал, что в джунглях живут такие звери.
-    Думаешь, я слышала? Это какой-то новый вид, не известный науке.
-    Знаешь, Виталя, думай, как хочешь, но это не новый вид.
-    Почему это?
-    Эти животные очень похожи на домашних. Они бы не выжили в диких условиях.
-    Ты уверена?
-    Да, уверена. Животные неуклюжие, яркая окраска, чересчур агрессивные. Кого они могут поймать? Своим воем всех распугают. Кинутся даже на змею. Могут поймать и убить человека. Такое у меня ощущение, что эти существа специализируются на людях.
-    Лена, это уже слишком.
-    Может быть. Кстати, скажи, ты видел какое-нибудь животное? Любое?
Виталя отрицательно покачал головой. Лена как-то странно на него поглядела и задумалась.
-    Кстати, где Соня и Вика? - спросила Лена.
-    А они костёр разводят.
-    Понятно, кстати, далеко ли пошли Расул и Крэг?
-    Нет, они должны быть где-то рядом. Позови Вику и Соню.
-    Ладно, - сказал Виталя и ушёл. Лена сидела, задумавшись. У неё было какое-то смутное ощущение чего-то опасного и страшного. Девушке было неприятно сидеть одной. Она уже боялась каждого шороха и жалела, что Виталя ушёл.  Наконец, пришли Соня и Вика.
-    Лена, ты звала нас?
-    Да, я хочу у вас кое-что спросить. Вам не кажется странным, что суахили не воют? И вообще, вам не страшно?
-    Да, ладно тебе, - махнула рукой Соня. - Не воют и хорошо. Нам же лучше. Не забивай себе голову всякой чепухой.
-    Договорились.
Соня и Вика повернулись и ушли.
«Что же делать с ногами? - со страхом подумала Лена. - Инфекция распространилась, как её остановить? Я ведь не смогу завтра идти!»
  Лена очень расстроилась из-за своих ног. Она оглядела окружавшие отряд заросли папоротников, циссуса, лилий, орхидей, бамбука, арумов, бананов, раффлезий, переплетённые лианами. Сплошная зеленая масса. Обычный тропический лес, почему ей так страшно? Было жарко, сыро. Лене стало холодно. Она задрожала.
«Всё понятно, у меня озноб. Всё из-за ног. Какой ужас», - подумала Лена. Ей  сильно захотелось спать. Девушка заснула прямо на земле.
Елена Игнатьева  Затерявшиеся в сельве  Последний караван  Когда взойдёт луна                                                                                                     Литературная страница