Когда взойдёт луна
  Эта книга - детектив с элементами мистики и юмора. Произведение написано в виде дневника героев. Каждый из них - индивидуальность, человек в силу сложившихся обстоятельств наделённый свойственными только ему чертами характера. И одни и те же события рассматриваются по-разному с точки зрения этих героев.

                                                                                Содержание

         Лена,      25 июля                                                                              Дима,     6 августа                                                    
          Вика,      25 июля                                                                              Виталя,  5 августа                                                     
          Дима,     25 июля                                                                              Лена,      10 августа                                                  
          Настя,    25 июля                                                                              Сергей,  10 августа                                                  
          Катя,      25 июля                                                                              Ира,        11 августа                                                  
          Виталя,  25 июля                                                                              Вика,      17 августа                                                  
          Сергей,  25 июля                                                                              Ира,        18 августа                                                  
          Ира,        25 июля                                                                              Настя,    20 августа                                                  
          Лена,      25 июля                                                                              Виталя,  15 августа                                                  
          Дима,     25 июля                                                                              Лена,      20 августа                                                  
          Вика,      25 июля                                                                              Ира,        21 августа                                                  
          Катя,      25 июля                                                                              Лена,      22 августа                                                  
          Ира,        30 июля                                                                              Настя,    22 августа                                                  
          Сергей,  26 июля                                                                              Дима,     23 августа                                                  
          Лена,      26 июля                                                                              Настя,    24 августа                                                  
          Настя,    3 августа                                                                             Лена,      25 августа,                                                 
          Лена,      5 августа                                                                       
            


   КОГДА ВЗОЙДЁТ ЛУНА.

Лена, 25 июля.
  Сегодня я встала в пять часов. Просто невероятно! В этот день я устраиваю грандиозное торжество. Должна вам сказать, мне безумно нравится, когда я планирую всевозможные мероприятия, бываю в центре внимания. Это так приятно! Сразу же поднимается настроение и, кажется, что жизнь так прекрасна, так прекрасна, что даже дух захватывает! И сегодня как раз один из таких дней. Я долго лежала и просто глядела в потолок. Интересно, как же сегодня всё будет? Надеюсь, как-нибудь необычно. А то в последнее время просто места не нахожу от скуки. Всё стало таким…предсказуемым, что ли…И что больше всего угнетает, то что я не в состоянии преодолеть всё это.
  Моя рука непроизвольно потянулась к стакану яблочного сока на столике около моей кровати. Интересно, как я выгляжу? Так ли красиво, как говорил вчера Макс? Я взяла большое круглое зеркало. Поднесла к лицу и стала придирчиво высматривать недостатки. А вообще-то ежедневные утренние прогулки верхом улучшили цвет лица. Кожа стала более свежей, просто фарфоровой. Конечно, ещё и Макс повлиял…Но всё-таки от него надо избавиться. Он неудачник, к тому же нахлебник. Иногда Макс меня может здорово разозлить одним лишь словом, фразой или намёком.
  «Лена, ты не думаешь, что наши отношения надо скрепить браком?» Ужас! Неужели кто-нибудь ещё мог предложить руку и сердце так глупо? Нет, Вася - перевёрнутая страница. Он себя изжил. Когда я так думаю, то понимаю, что стала слишком циничной. Но ничего поделать не могу. Характер. И хотя моя лучшая подруга Вика говорит, что нужно меняться и исправляться, то я не вижу почему. Так легче жить. Остаёшься сама себе хозяйкой, делай, что хочешь и ни от кого не зависишь. Рай! И ещё не понимаю, почему она возмущается, ведь для меня Вика лучшая, я её очень люблю. По-своему. Я встала и совершенно голой отправилась в ванную. За мной увязался Анчар. Такой милый и родной, такой забавный пёсик. Я его тоже очень люблю.
В ванной я обнаружила, что гель для душа кончился. Со злости стукнула кулаком по кафелю цвета морской волны. Да, не очень-то хорошее начало дня…Если и дальше всё так пойдёт, мне останется только утопиться. Но ничего, переживём. А перед гостями нельзя выглядеть злобной мегерой. Я улыбнулась, глядя в круглое, в деревянной оправе зеркало. Улыбка какая-то кривая. Ну да ладно. У меня есть другие дела, не только в зеркало смотреться. Я решила просто постоять под тёплым душем. Это так приятно. Все-таки, какая я счастливая! А чего у меня нет? Да всё есть, что мне надо.  Но сказать, что я богатая, это не сказать ничего. Я богатая, красивая, стильная, очень весёлая. Я не страдаю заниженной самооценкой и начисто лишена ложной скромности. Конечно, многим это не нравится. Но подумайте, неужели вы считаете себя слабосильной тупой мымрой? Конечно, нет. У вас в душе внутренний голос говорит, например: «а я мог бы сделать это лучше» или «я смотрюсь намного красивее того-то, это точно» или «я-то сразу это понял, а он через неделю! Ну, гений!» Ну, разве не так? Вы так думаете. А некоторые хотят казаться скромными, но внутри-то они совсем не такие. Так зачем скрывать? Это мое мнение. Вообще-то я говорила о счастье. Счастье. Какое оно? Когда я в хорошем настроении, как сегодня, то думаю, что счастлива. Но иногда я сомневаюсь. А правда ли это? И уверена, что нет. Всё есть, кроме одного. Нет Дениса. И никогда не будет. Он ведь старше. Намного. На целых двадцать пять лет! Хотя подумаешь! Одна моя знакомая вышла замуж, когда ей было девятнадцать, а ему пятьдесят шесть. И ничего! Живут. И я приняла решение. Все, приглашу его как-нибудь в гости. Ничего такого в этом не будет. Ведь к тому же Денис - вдовец. Правильно меня поймёт. Всё-таки взрослые люди. Ну, хватит о нём. Что, в самом деле, как сопливая влюблённая малолетка? Стыдоба!
        Я вышла из ванной. На коврике возле неё сидел Анчар. Он завилял хвостом и тихонько заскулил. Я дала ему покушать. Надо сказать, я очень щедрый человек. Никогда не скуплюсь на корма моим любимцам. Они всегда получают все самое лучшее. Мне не жалко. Пусть радуются. Да и к тому же, когда я смотрю, как они кушают, у меня поднимается настроение.
        Я спустилась на первый этаж моего деревенского дома. Все-таки здорово мы с Викой обставили моё жилище! Уют, богатство, любовь. Рай!
        Я проверила, как идут приготовления к празднику. Вот вы спросите, какой может быть праздник двадцать пятого июля? Так я вам отвечу. Все мои ближайшие друзья: Вика, Виталя, Ира, Крэг, Расул и сестра Соня принимали участие в экспедиции по джунглям в Южной Америке. Там было очень опасно. Хорошо, что все они выжили. Мы вернулись домой, и решили отпраздновать на полную катушку. И вот я организовываю этот пир. Заранее с подругами скинулись, походили по магазинам, накупили море продуктов. Сегодня моя домработница Людмила Алексеевна уже накрывала столы. Мне даже вмешиваться не надо было. Вдруг зазвонил телефон. Я сняла трубку. Это был Макс.
-    Привет, Лена! Проснулась? А я думал, ты ещё спишь.
«А зачем тогда звонишь?»
-    Что ты хотел?
-    Просто хотел узнать пригласишь меня на праздник или нет?
-   Конечно, нет. Заешь, Макс, я открою тебе глаза: я тебя просто терпеть не могу. Не звони мне больше.
    И бросила трубку. Макс перезванивать не стал. У меня почему-то настроение стало ещё лучше. Наконец-то я избавилась от этого приживальщика. Свободна! Какое это счастье!
     Я уже заранее спланировала, что праздновать будем целые сутки. Соня так удивилась: «А что мы будем делать всё это время!» А я ей говорю: «Есть, пить, бегать в туалет, опять есть, пить и снова в туалет!» Конечно, на самом деле я придумала более разнообразную программу: танцы, еда, питьё, небольшой отдых, потом мужской стриптиз, а вечером поездка на озеро купаться.
А так как гости начнут съезжаться к девяти утра, а сейчас только шесть, у меня достаточно времени, чтобы привести себя в порядок и покататься на лошади. Лошадей мне даёт сосед - фермер в знак нашей дружбы. Они не особо породистые, зато сильно любят меня за то, что часто приношу им сахар и морковку.
   Я вывела из конюшни молодого вороного жеребца Шаха и поехала по степи недалеко от деревни, где стоял мой дом. За нами едва поспевал Анчар.  Ветер сильно хлестал по лицу, туман оставлял свои мелкие капли на коже. Вредно, конечно. Ну и пусть. Люблю свободу. Такое пьянящее чувство, такой восторг! Как хорошо! Когда лошадь пошла рысью, я задумалась. И о ком вы думаете? Конечно, угадали.  О Денисе. Так приятно о нём вспоминать. Вот бы его сюда! Как было бы хорошо…Внезапно  я разозлилась. Что это я, в самом деле? Хватит. Надо вести себя как умная молодая женщина, а не соплячка какая-то. Я подъехала к озеру, которое находилось за степными  холмами и оврагами. Озеро тянулось на многие сотни метров. Так красиво переливалась и сияла синеватая вода! Прелестно шевелилась водная гладь, мелкие волны набегали на берег. В утреннем тумане я увидела несколько крякв. Едва только заметив меня, они сразу же взлетели высоко вверх, разбрызгивая прозрачные капли и обливая водой прибрежные заросли. Анчар с дикой первобытной радостью громко залаял и бросился за утками в холодную воду. Конечно, не поймал. Весь мокрый, с горящими глазами и высунутым языком, он вернулся, и мы продолжили свой путь вдоль берега. Меня просто переполняла радость, всё казалось таким прекрасным. Ничто не нарушало гармонию природы. Меня это привлекает больше всего.
   Где-то вдали, на полях, выгоняли овец и коров. Старый пастух, сидя на лошади и щёлкая хлыстом, что-то громко кричал. Я повернула лошадь и поехала в сосновый бор. Анчар не отставал. Напротив, будто участвуя в каких-то гонках, он стремился обогнать бегущую лошадь. Я даже не присматривалась, есть ли в лесу какие-нибудь ягоды или нет. В общем, меня это и не интересовало. Меня привлекало только само пребывание наедине с природой. Топот копыт жеребца гулко отдавался в бору, нарушая торжественную тишину просыпающегося леса. Листья земляники и лопуха, покрытые жемчужной россыпью росы, похожей на слёзы, сияли в лучах поднимающегося солнца.  Жёлтая хвоя, сплошь усеявшая полог леса, прилипала к ногам животных. И какой-то особый свежий утренний воздух  бодрил и придавал силы. Мы переехали вброд мелкую речушку. Брызги от движений лошади падали на мои голые ноги. Восхитительное ощущение. Анчар пересёк речку вслед за нами. Всё-таки тяжело долго ехать в седле. Я вспотела. Хотелось вымыться, пришлось направиться домой.

Вика. 25 июля.
   С каким трудом я всегда встаю! Ненавижу это время. Да ещё и этот проклятый праздник, который Лена устраивает. Это просто невыносимо. Опять пьянка. Ну почему Лена не может сделать уютный междусобойчик?  Пригласила «лучших друзей» двадцать человек. Ну, разве это правильно?  Не понимаю я её, хоть она мне и подруга. Лучшая. К тому же пришлось вложить свою часть денег.
   Вчера со мной познакомился такой прикольный пацан! Ух! Конечно, всё-таки немного стыдно перед Мишей. Но он ничего всё равно не узнает. А Ваня…Ой Ваня…Высокий темноглазый брюнет с кошачьей походкой и темпераментом, как у льва! Прелесть. А два враз никому ещё никогда не мешали. Только не подумайте, что я начинаю встречаться со всяким, кто этого захочет. Нет, конечно. Просто Ваня такой…такой…милашка! Просто жуть! Каждый раз, когда я его вижу, у меня поднимается настроение. Я вот думаю и гадаю, кого выбрать? Ваня или Миша, ведь когда-нибудь всё равно придётся это сделать. Ну, ладно, отложим этот вопрос до лучших времён. Сейчас самое главное - собраться. Надо ехать к девяти, а сейчас шесть часов. А вдруг не успею?  Только макияж занимает у меня целый час. Что-то я вспомнила о Диме. Это Сонин троюродный брат. Вчера весь вечер мне глазки строил. То подмигнёт, то пошлёт воздушный поцелуй…Но он всё равно меня не интересует. Сильно приземлённый, никакой романтики. Что это тогда за мужчина? Смех, да и только. Но если он проявит какие-нибудь приятные стороны своего характера, то может быть…Хотя что это я?! Трое - это слишком, даже для меня. К тому же он Сонин друг. Она меня даже на его счёт предупреждала: «Дима - очень своеобразная личность, немного замкнутый, но надёжный. Ты на него даже не смотри. Ведь если он влюбится, то надолго. Не расстраивай его». Ничего себе замкнутый! А кто мне вчера весь вечер глазки строил? Путин? Но надо Соню послушаться. Подруга как - никак.
   Ой, как вчера на вечеринке здорово было! Хозяин (или хозяйка, точно не помню) отмечали день рождения (точно не знаю какой), Соня меня туда пригласила.  Ну, славно оттянулись! Хорошо, что вина вчера не слишком много выпила, а то встать бы не смогла.
   Проклятый будильник! Убить мало! Лена мне его подарила, точно не помню на какой праздник. По утрам он так громко кукарекает, что хоть под подушкой прячься (впрочем, я это и делаю). Что-то я стала в последнее время часто думать о замужестве. Хочется найти какого-нибудь надёжного человека, который будет заботиться обо мне, любить меня, родить ему детей. Только не такого, как Олега. Ненавижу его. Ну, ладно, хватит об этом уроде!  Не понимаю я Лену, когда мы разговариваем о замужестве. Почему она считает, что брак - тюрьма? Разве ей не хочется прийти домой, где тебя встречает любящий муж, говорит, что ты для него самая лучшая? Разве не хочется оставить на планете свой след, своего ребёнка? Неужели Лена никого не хочет прижать к груди, запеленать, накормить?  Ну, не могу её понять, просто никак не получается. И ещё. А почему думает, что заботиться о муже и печь ему пироги - глупое неуместное занятие?
   Вчера я долго разговаривала с Соней. Ну и характер! Впрочем, она придерживается таких же взглядов на замужество, как и я.
Я ненавижу нового Сониного дружка Валерку. Откуда он взялся, без гроша за душой? Кто такой? Откуда взялся? А вдруг он охотится за её деньгами? Соня в нём души не чает. Глупо. Таких мужиков надо скорее гнать от себя, обдерут, как липку. Уж я - то знаю.
   Несколько недель назад вся наша дружная троица: Лена, Соня и я собрались в кафе. Был девичник. Сплетен собралось уйма! Больше всего нас интересовали Виталя с Ирой. В который раз! Ну, не можем мы им не удивляться. Особенно после того, как кобель Виталя объявил, что женится на Ире. Мы были просто в шоке. Где это видано, что кобели могут так меняться?! Впрочем, я думаю, это любовь. Вы бы видели, какими глазами они смотрят  друг на друга! Даже плакать хочется. Так красиво. Меня стала мучить зависть. А почему у меня такого нет? Я определённо красивее Иры. Почему всё так несправедливо?
   Надо вставать. Хорошо, хоть будильник быстро отключается, а то я бы не знала, что делать. Сегодня опять пирушка. Ну и Ленка! Праздновать целые сутки! Где это видано? Впрочем, это не мои проблемы. Моя главная задача - что надеть. Заранее выбрала два костюма: ярко-жёлтый летний костюм (мини-юбка и пиджак) с чёрным топом или длинные чёрные брюки с оранжевыми цветами, таким же пиджаком и тёмно-синим топом. Я всё-таки выбрала первое. Там будет так много мужчин…Как только их представлю, сердце начинает колотиться, как бешеное. Я долго не могла выбрать себе украшения. Янтарное колье с такими же серьгами или золото? Выбрала золото. Губы покрыла золотистым блеском, а глаза - тенями с блёстками. Даже туфли надела золотистого цвета. Блеск! Все просто падут! Интересно, согласится ли Лена пригласить своего нынешнего ухажёра на праздник? Она заметно к нему охладела. А почему? Он такой милый и добрый. Неужели только из-за того, что у Максика только шесть классов образования, и он иногда тупит? Что-то не верится. Должна быть какая-то веская причина. Надо будет у Сони спросить. Потом. А максим такой чуткий, душевный человек. Для Лены как раз подойдёт. Спорить с ней не будет, станет во всём слушаться. Чего ещё для счастья ей надо?
   Я села в машину и поехала к Лене. Машин - куча. Тут и Сонина иномарка, Виталина «Лада»,  несколько неизвестно кому принадлежавших машин, и Ирин ободранный ржавый «Запорожец» с треснувшим стеклом. Ну, Виталя! Срам и стыд! Неужели ты не мог купить своей подружке приличную машину? Может, конечно, Ира не захотела принимать его такой подарок, ведь она гордая. Но Виталя должен был что-то придумать. И вообще, почему Ира не приехала в машине Витали? Как и не знакома с ним. Что это такое? А вдруг поссорились? Надо разузнать.

Дима, 25 июля.
   Как всё получилось скверно. Мне так плохо. Почему всё происходит именно так? Вчерашний праздник прошёл просто кошмарно. Ничего интересного. Жареные креветки и водка. Что это такое? Гадость одна. Вдобавок ещё эта Сонина подружка. Лика, что ли…или Вика…Всё-таки Вика. Всё время мне глазки строила. Один раз взглянул на неё, а она так призывно смотрит, даже губы облизала. Думает, что это выглядит очень эротично. Чушь сплошная! Гораздо больше мне нравится другая подруга Сони, Настя. Впрочем, всего чуть-чуть. Я как-то не страдаю влюблённостями. Если честно, меня от этого всего просто тошнит. Глупо до невозможности. Один раз слышал, как Ира по телефону разговаривала, кажется с Леной.
   «Ты представляешь, у него такие зелёные глаза! Такие глаза! Просто умираю!…А когда он на меня смотрит, голова кружится, ноги подкашиваются, в глазах двоится! (Это уж она хватила!) А потом он так долго меня целовал!»
Ну, разве не гадость? А у Лены разговорчики не лучше. Я один раз слышал, когда был в её хибаре.
«Вика! Он просто супер!  Ты же знаешь, я люблю кавказцев! Конечно, старых! А ты как думала? Когда я смотрю на него, у меня почему-то в голове сравнения такие странные…(Пауза.) Представляешь!?
   Да уж! Это что-то! Все бабы - стервы, так я считаю, к тому же помешанные на деньгах. А то, что они - стервы, я выяснил уже давно. Сейчас мне уже тридцать два года. В двадцать пять я уже был женат. Моя жена, звали её Людмила, была младше меня на три года.  До женитьбы мы встречались целый год. Ходили на праздники, дискотеки. Было очень здорово. Я думал, так будет продолжаться довольно долго, пока вечером, когда был сильно навеселе, не предложил Людке выйти за меня. Она сразу же согласилась. Принялась трезвонить об этом всем нашим друзьям и знакомым. Родители, конечно, первые об этом узнали. Без моего ведома, назначили день свадьбы.  Утром я пришёл в себя, но дело было уже сделано. Оставалось лишь согласиться. Стали мы добропорядочной семейной парой. Должен сказать, мы жили в Москве. А Людка была провинциалка. Как она смогла охмурить меня, до сих пор остаётся загадкой. Она пришла ко мне жить только с небольшой сумкой, битком набитой баночками-скляночками из-под косметики, и толстым слабоумным котом, который всё время гадил на мои тапочки.  В это время у меня была трехкомнатная благоустроенная квартира. Правда, там жили мои родители, но позже они решили уехать в свой загородный дом в Подмосковье. Людка была несказанно этому рада. Мы продолжали жить прежней жизнью, что и до свадьбы. К тому же она увлеклась домашним хозяйством, стала посещать курсы французской кухни, английского языка и фитнеса. Естественно, за мои деньги. Но мне было совсем не жалко. Что только не нравилось в Людке, так это то, что она всё время приглашала в наш дом целые толпы друзей и знакомых, которые просто пользовались случаем вкусно поесть. Я никак не мог отдохнуть после работы. Уставшим и рассерженным опять вставал рано утром, часов в шесть, когда некоторые из так называемых друзей всё ещё в пьяном припадке спали под кухонным столом, а Людка, с отёкшим лицом и размазанной косметикой, пыталась приготовить отвратительную манную кашу с комками. Я столько раз пытался подействовать на неё, всё безрезультатно. В доме происходили постоянные пьянки, драки. Однажды в это несчастливое время вернулись с дачи родители поглядеть «как дети живут». Как говорится, беда не приходит одна. Родители были в шоке. У мамы случился инфаркт. На «скорой» её увезли в больницу и положили в реанимацию. Когда я это узнал, отпросился с работы и вернулся домой. То, что я увидел, просто потрясло меня. Родители в больнице (папа присматривал за мамой), в доме не стихает гулянка, всё в сигаретном дыме, и тут, и там валяются бутылки из-под вина и пива. То, что меня просто убило, это то, что я обнаружил свою Людку, которая занималась любовью с отвратительным типом на моих любимых французских простынях. Вы даже представить не можете, какую ярость я испытал. Я за волосы выпихнул из спальни Людкиного любовника, выпроводил всю весёлую компанию, заставил полупьяную жену прибрать за гостями и подал на развод. Людка клялась, что не видела, как приехали родители, что она не виновата (?!) и т. д. Однако при разводе забрала  полквартиры, компьютер и домашний кинотеатр. Сейчас живёт припеваючи в центре Москвы. Я даже не представляю, где и кем она работает с её-то образованием. Однако как-то живёт. Едва я только оправился от этого удара, купил новую трёхкомнатную квартиру, вновь там поселились мои родители и стали варить мне суп-пюре с мясом, как мне встретилась Лера. Но я уже не был так глуп, поклялся, что больше ни за что на свете не женюсь. Лучше сразу умереть, так я считаю. Лера привлекла меня наивными голубыми глазами, гладкой кожей и волосами медового цвета. Она, как говорила, работала переводчиком в какой-то туристической фирме. Познакомилась сама. Однажды, когда мои родители были на даче, в выходные, она пришла навестить меня.  До того заболтала, что я уснул и проспал до самого вечера.  А когда проснулся, увидел, что мой новый дорогой компьютер исчез вместе с моими золотыми часами, кошельком и фамильными драгоценностями. Это был просто удар для меня. Я бросился разыскивать Лерку, но её и след простыл. В милицию заявлять не стал. Представить даже жутко, какой будет позор. Все бабы-стервы. Иногда даже, кажется, что ненавижу их. После Лерки у меня не было девушки два месяца. Потом ко мне приехала моя подруга, Соня. Должен сказать, это человек с довольно сильным характером, и к тому же очень порядочный. Я так рад, что она моя подруга. И что бы я без неё делал? Даже подумать жутко. Когда она услышала обо всех моих бедах, то предложила найти человека, который зарабатывал столько, сколько и я. Была у меня на примете одна актриса, которая сыграла эпизодическую роль в главной премьере года, фильме «Талисман». Эта девушка была довольно состоятельной. Звали её Лика. И она мне понравилась. Эта девушка была просто нечто. Мой идеал. Высокая, стройная, великолепная фигура, длинные чёрные волосы, молочно-белая кожа, огромные синие глаза. Через полгода наших отношений, я узнал, что она снова снимается в новой картине, под названием «Горячие женщины». Это история одной девушки, волей судьбы занесённой в рабство  к турку, хозяину борделя, где её заставляют стать проституткой. Она сбегает, пробирается через границу, там в неё влюбляется один пограничник, который завершает службу и т. д. и т. п. Картина просто классная. Лика играла в ней главную роль. От неё зависела вся актёрская карьера Лики.
   Однажды я пришёл к ней на квартиру, и что вы думаете, там увидел? Лика целовала и обнимала режиссёра «Горячих женщин»! Не сказав ни слова, я ушел и больше не возвращался. Лика мне и не позвонила. Вот так. Теперь можете себе представить, что я думаю о женщинах. Глупые продажные твари, так я считаю. Конечно, есть и исключения. Мама, например, и Соня. Прекрасные люди, так я считаю. Но зачем я всё это вспоминаю?  Да просто настроение плохое, тем более что придётся тащиться на Ленин праздник. И что я буду там делать? Надо было отказаться. Опять Вика начнёт приставать. Замучила она меня уже. Сил моих нет.
Через некоторое время после таких рассуждений я включил диск со своим любимым фильмом «Бриллиантовая рука». Всегда его включаю, когда настроение плохое.
   А почему бы и не пойти на праздник? С чего это я решил, что будет скучно?  Я потянулся. Представил, как Вика будет добиваться танца со мной, и бросать многозначительные улыбки в мою сторону. Ну и повеселюсь же я! Я бодро встал, сделал зарядку и пошёл в душ. Побрился и вымылся. Поглядел в зеркало. Выгляжу очень мужественно.  Словно из камня высеченные скулы, квадратный подбородок, серые смелые глаза, длинные светлые волосы, собранные в пучок. Многие мне говорят: «Зачем тебе, мужчине, такие волосы?» Я же считаю, что это добавляет мне привлекательности. Тем более, это необычно. Ещё я долго рассматривал в зеркале свою фигуру. Всё ещё красивая. Правда, плечи немного сутулые, но это не имеет значения. Утром я делаю  специальные упражнения для исправления этого недостатка. Потом я задумался о переезде из города. Может, оставить работу, всё бросить и поселиться в деревне? Построил бы себе дом, ведь заработанных денег должно хватить до самой старости, если экономить. А почему бы и нет? Отдыхал бы, сколько вздумается, развлёкся бы как следует. Но тут я вспомнил, что в работе вся моя жизнь. Отдых в деревне, это, конечно, хорошо, но не надо забывать о главном. Всё, хватит думать, надо отвлечься. И Ленин праздник - как раз такая возможность. Я наскоро надел свой махровый халат и разогрел куриный бульон. Всё-таки неприлично заявляться в гости с голодным желудком. Не в ресторан иду, а на праздник.

Настя, 25 июля.
   Вот, уже семь часов. Надо вставать. Нехорошо опаздывать на Ленин праздник. Готовила ведь, старалась. Я встала, приняла ванну с морскими минералами и сделала оздоравливающую маску из творога. Желудок громко напомнил о том, что пора есть, но я проигнорировала этот сигнал. У Лены поем. Хоть еды здесь достаточно, но всё-таки надо экономить. Богатство, как говорится, собирается по крупинкам. Вот крупинка, в другом месте крупинка, в третьем, а там и ещё станешь богаче. А своё состояние я должна беречь. Вдруг потом дела пойдут не так хорошо, как сейчас? Вдруг, разорюсь? Что тогда? Надо ещё откладывать на чёрный день. Хотя в банке лежат деньги, мне этого недостаточно. Хочется больше. Поэтому я просто обязана экономить.
Я вернулась в спальню. Там всё ещё валялся в кровати Крэг, мой любовник. Нахал! Я уже встала, а он и не собирается. Потом с трудом вытолкнула его за дверь со словами: «Никому не говори о нас ни слова, а то пожалеешь!»
Убрался, Слава Богу! В последнее время он причинил мне слишком много хлопот. Ест много, пьёт ещё больше, спит весь день, работает мало, а ночью жутко храпит. Вот что с него возьмёшь? Лена говорила, что он планирует заниматься бизнесом, но лично я этому не слишком-то верю. Ну не кажется мне Крэг предприимчивым человеком. Шут какой-то. Зазвенел телефон. Это была Соня.
-    Аллё, Настя. Привет! Слушай, у меня к тебе дело. Помнишь, ты хотела купить продуктовый магазин? Есть один на примете. Хозяева переезжают в другой город, им срочно надо его продать. Запросили небольшую цену. Ну что?
-    Конечно, нам подходит. Сбавь цену хоть немного. А я позвоню в банк Олегу, обо всём договорюсь. Хорошо?
-    Договорились, - и Соня повесила трубку. Я позвонила Олегу, потом  Витале. Он - надёжный человек, может, займётся бумажными вопросами. Юрист всё-таки, к тому же не какой-нибудь, а лучший. Странно, но никто не поднимал трубку. Почему это? Обычно он всегда дома в это время. Ну, ничего, поговорю с ним у Лены. У меня оставался ещё полчаса до выезда. Чем бы себя занять?  Я потратила пять минут на наряд и макияж. Я всем этим «дамским штучкам» просто не придаю значения. Зачем раскрашивать себя всякими красками, портить лицо, к тому же все люди, которые соберутся на празднике, всё равно знают, как ты выглядишь на самом деле? Так, осталось двадцать пять минут. Что же делать? Может, книгу почитать? Все перечитаны. Телевизор включить? А что там идёт в это время? Новости, наверное. Я включила телевизор. Наконец, прошло двадцать пять минут, я вышла из дома, завела свою «десятку» и поехала к Лене на дачу. Не сомневаюсь, будет весело. Когда я приехала, то увидела возле дачи множество машин.  На крыльце меня уже встречала Лена с широко распростёртыми объятиями и радостной улыбкой.
-    Настя, милая моя, как я рада тебя видеть!
Мы обнялись. Потом Лена провела меня в гостиную, уже наполненную людьми. Они много смеялись, шутили, разговаривали и пили шампанское. Ко мне сразу же подошла Вика.
-    Настя, ты представляешь, я опять влюбилась! Я от него без ума! Его зовут Ваня! Такой мужчина!
-    Ты как всегда в своём репертуаре, - я рассмеялась.
Вот Вика провела меня к Соне, которая оживлённо  разговаривала с Виталей. «Надеюсь, она не влюбилась в Виталю!» - шепнула мне на ухо Соня. Я тихо, счастливо рассмеялась. Так хорошо быть среди друзей! Среди вечно что-нибудь придумывающей Лены, всё время влюблённой Вики, рассудительной Сони, умного Витали и заботливой Иры. Мы подошли в Соне и Витале. Виталя сразу же ушёл.
-    Он меня сейчас на дух не переносит, - рассмеялась Вика. - Я, видите ли, ущемила его права, когда мы  были в джунглях!
-    Видимо, у него были на это причины, - убеждённо проговорила Соня. - Кстати, он стал такой ревнивый к Ире!
-    И хочет всё о ней знать! - шепотом быстро добавила Вика. - Скоро шагу не даст ей ступить! Лена говорила, что он дарит ей всякие подарки, а Ира принимает только такие, которые сама на свою зарплату может купить.
-    И правильно делает, а то он возомнит о себе слишком много, - проговорила Соня.
«И что за радость рыться в чужом грязном белье и сплетничать?» - подумала я.
-    Что любовь делает с Виталей! - вздохнула Соня.
«Опять про любовь! Я уже по горло сыта этими романтическими бреднями!
И уж никак не ожидала услышать это от Сони! Очень странно».
Тут к нам подошла Лена. К этому моменту прибыли все гости, которых она звала. Понаехало человек двадцать. Ждали обеда, а пока разговаривали.
-    А вы ничего не знаете о всяких несчастных случаях? - настороженно спросила Соня.
-    Нет, а что? - поинтересовалась Лена. Вика оживлённо посмотрела на Соню.
-    Вы же знаете, что Ира работает следователем, от неё я и узнала. Тут вчера на поле около озера, нашли два трупа: женщины средних лет и какого-то алкаша. Фамилия у этого алкаша, кажется, Арсипов. Точно не помню.
-    Да, Арсипов, Степан, - сказала Лена. - У него ещё жена тоже алкоголичка. Зовут её, по-моему, Люба. Помните, она в прошлом году камнем в моём доме окно выбила? Перекинула прямо через забор!
Все, наконец, поняли, о ком идёт речь. Толстая угрюмая Любка и её муж-алкаш Степан.
-    А как всё это произошло? - заинтересованно спросила Вика. - Мне очень интересно это узнать. Давай, выкладывай побыстрей.
Соня продолжала:
-    Ира мне сказала, что сначала убили женщину, потом Арсипова. Женщину, видимо, сначала душили, потом, полуживую утопили. Затем её вытащили из воды, непонятно зачем. Труп выглядел, наверное, просто жутко. Глаза вылезли, руки стали твёрдыми. Мурашки по коже!
-    А что-нибудь ещё известно? - заинтересованно спросила Лена.
-    Женщину утопили, где-то примерно между двумя и тремя часами ночи. Сразу же после этого, в том же месте убили Арсипова. Его просто задушили. Ира говорила, что около трупов валялись обрывки верёвки.
-    Странно, не правда ли? - сказала я. - Человека душат, затаскивают в озеро, потом вытаскивают. Не проще ли было оставить женщину около озера? Почему преступнику надо так трудиться?
-    Может, он какой-нибудь ненормальный, - предположила Соня, всегда верившая во всё самое ужасное и мистическое.
-    Или этот человек сильно злился на женщину и Арсипова, - проговорила Вика. - Может, эта женщина была, например, женой убийцы, и он застал её с Арсиповым и задумал отомстить!
«Как же! И какая женщина даже в свои худшие времена дважды взглянет на Арсипова! Вид, как у бича, манеры ещё хуже, пьёт всё время. Какой из него любовник? Бред сплошной!»
-    Может, это какой-нибудь ритуал, - проговорила Лена. - Мало ли в нашей стране всяких извращенцев и сектантов? Я вообще один раз видела по телевизору, что в одной секте люди повязывают вокруг тела гремучих змей и начинают танцевать. И говорят, это похлеще самых острых ощущений. Может, тоже что-то в этом роде?  Всякое случается.
-    Может, ты и права, - тихо сказала я. - Однако что мы только о мрачном говорим? Нельзя о чем-нибудь весёлом?
-    Да ладно тебе, - нахмурилась Вика. - Надо же обо всём таком знать, вдруг и до нас дойдёт!
-    Да что ты говоришь! - разозлилась Соня.
-    Девчонки, - решила я переменить тему. - Вы знаете, что я покупаю магазин?
Странно, но на мои слова никто не обратил внимания. Очень жаль. Соня продолжала:
-    В прошлом году, на этом же самом месте, пастухи нашли труп четырнадцатилетней девушки. Её изнасиловали, потом задушили.
-    Какой ужас! - напугалась Вика. - А потом нашли преступника?
-    Да, нашли, только он потом сбежал, до сих пор ищут, не могут найти.
-    А если он разгуливает где - нибудь в наших краях? - предположила Соня.
-    Ира бы нам давно сообщила, - проговорила Вика.
-    Хорошо иметь такого друга, как Ира, - вздохнула Лена.
-    Девчонки, я хочу вам кое-что сообщить, - громко сказала я. - Вы знаете, что я покупаю магазин?
-    Правда? - удивилась Вика. - Вот здорово.
-    Продуктовый или с одеждой? - спросила Лена.
-    Конечно, продуктовый.
-    Почему «конечно»? - поинтересовалась Соня.
-    Вы же знаете, я считаю продажу одежды невыгодным делом.
-    Соня, ты уж меня прости и прости Настя, что тебя перебиваю, но я уверена, тот молодой человек, - заговорщическим голосом прошептала Вика, указывая на Диму, который стоял возле Витали и Крэга, - просто не сводит с меня глаз. А я не знаю, что делать!
-    Да что ты говоришь? - удивилась я. - Он просто оглядывал гостей, а ты прямо уж возомнила неизвестно что.
-    Он что, тебе нравится? - с улыбкой спросила Соня.
-    Совсем чуть-чуть.
-    Да уж, конечно! - не поверила я. 
«Сейчас начнётся долгий разговор о вечной любви. Только не это». К сожалению, мне пришлось вытерпеть полчаса рассуждений о любви. После этого мне было просто противно смотреть на мужчин. Вот, что делают с людьми всякие бредни.

Катя, 25 июля.
   Всё-таки тяжело вставать в шесть утра. Всё никак к этому не привыкну. С тех пор, как я участвовала в конкурсе красоты, ещё никогда так не напрягалась. Зачем я приехала в деревню на этот праздник? Конечно, я многим этой компании обязана, но всё-таки. Тут, в этой хибаре душ вмурован в стену на высоте пупка. Ну, как я могу вымыться? Только наполовину? Смешно. По утрам всё пытаюсь заставить себя сделать зарядку. Безрезультатно. Утром, когда будильник начинает звенеть, я так пригреюсь, что просто нет сил вставать. В Москве у меня дома стоят тренажеры, так что там так легко держать себя в форме. А тут просто кошмар! Да и Ленка, и вся её компашка - скряги ужасные, даже не дали жить в их доминах. Мне выделили одно Викино жильё, где она жила года два назад, пока не перебралась в более подходящее. Конечно, тут на удивление всё прибрано, но бедно. К тому же тут, в этой дыре нет ни косметолога, ни приличного визажиста и уж тем более ни опытного парикмахера. Единственное, что поднимает мне настроение, это то, что сразу после праздника уеду в свою любимую Москву и сюда больше никогда не вернусь. Там, в Москве, я учусь в актёрской школе. Подаю большие надежды. Меня даже взяли на эпизодическую роль в телесериале «Любовь и судьба». Всеми силами пытаюсь добиться более успешной роли. И вот поездка сюда. Итак, денег мало. А если моего любовника-сценариста уведёт другая? Мужчины такие забывчивые. А Москва просто нашпигована молодыми и красивыми девчонками, которые хотят чего-нибудь добиться. К тому же Костя (мой любовник - сценарист) пообещал, что что-нибудь для меня напишет. Я так надеюсь, хотя и не слишком ему верю. Ну, ладно, надо отбросить все дурные предчувствия и пойти повеселиться.
   Когда я встала, отправилась в этот ужасный душ, около которого стоит высокое, около метра длиной зеркало. Я долго пристально вглядывалась в своё отражение. Какая я красивая! Хорошо, что в прошлом году сделала себе силиконовую грудь. Так довольна результатом! Сейчас любого мужчину могу сразить наповал. Вот так! Ещё в прошлом году я выбила себе все передние зубы и вставила новые, белые. С бёдер скачала весь жир. Волосы осветлила, стала завивать. Однако сегодня я решила надеть парик. Пусть волосы отдохнут. Я долго приклеивала накладные ресницы. Губы покрасила по краям светло-розовым карандашом, а сверху розовым сияющим блеском. Глаза обвела черным карандашом, наложила синие тени. Лицо намазала тональным кремом. Немного румян. Нацепила бирюзовые серьги, серебряную цепочку, на пальцах много колец, на руках - браслетов. Выгляжу блеск! Оделась в темно - синюю мини-юбку, голубой топ и серебристые туфли на шпильках.
Я открыла холодильник. Пусто. Ну, правильно. У меня денег на еду нет. Осталось только на билет до Москвы. Хорошо, что там мои родители меня накормят. А что сейчас делать? Из морозилки я вытащила две сосиски. Негусто, но всё-таки. Я их разогрела и съела. Потом подправила макияж.
   Я вышла во двор, завела взятый напрокат «Седан» и отправилась на Ленину дачу. Долго ехать не пришлось. Машина хорошая, да и дорога ровная. Вот, наконец, и дом. Я оставила машину и вбежала в дом. Вдруг из уха выпала серьга и упала в траву. Выругавшись, я присела и стала судорожно искать её в траве. Юбка треснула. Я кляла себя, на чём свет стоит, что надела такую тесную одежду, как вдруг услышала негромкий издевательский смешок со стороны ворот. Я подняла голову и посмотрела туда. Дверь была наполовину открыта. Из-за неё выглядывал какой-то человек. Я не смогла его, как следует разглядеть. По-моему, он средних лет, одет во что-то серое. Лицо исказила отвратительная усмешка, но больше всего меня ужаснули его глаза. Бледно-серые, они так щурились, так всматривались, словно хотели проникнуть мне в душу. Мне стало очень страшно и неприятно. Человек минуту разглядывал меня, наполовину спрятавшись за дверью, потом отвратительно рассмеялся и быстро ушёл куда-то. Сердце продолжало бешено стучать, во рту пересохло, по спине тонкой струйкой стекал пот. Почему это я так испугалась?  Просто какой-то ненормальный, это не повод так реагировать. Я быстро нашла в траве серёжку и собралась уже входить в дом, когда оттуда вышла Лена со своей пятнистой собакой.
-    О, Катюха! Давненько не виделись! - она обняла меня, потом внимательно поглядела мне в лицо:
-    Да что с тобой? У тебя вид, будто труп увидела.
-    Лена, - дрожащим голосом проговорила я. - За мной кто-то следил из-за тех дверей. Мужик какой-то. Он так смеялся, что у меня кровь похолодела в жилах.
Лена нахмурилась, потом спустилась со ступенек и прошла к двери. Открыла её, поглядела на улицу, прошла немного и вернулась обратно.
-    Никого тут нет! - громко сказала она. - Тебе, наверное, показалось!
Я немного пришла в себя, однако была уверена, в том, что видела. Я тронула Лену за плечо и тихо проговорила:
-    Лена, будь осторожна! На ночь выгони собаку. Вдруг, что-нибудь случится?
-    Да ничего не будет.
-    А вдруг?
-    Ну, хорошо, вижу, что ты не шутишь.
«Как можно шутить такими вещами?»
   Мы прошли в большую, со вкусом обставленную гостиную. На стенах висело множество картин с сельскими пейзажами. На стекленном столике возле камина стояла хрустальная ваза с крупными полевыми цветами. Около стола - деревянное кресло - качалка. Пол покрывал толстый  светло - коричневый ковер. Ноги приятно утопали в густом ворсе. Вдоль стены - бежевый диван с двумя креслами. Кто портил впечатление, так это отвратительный Ленин пёс - дворняга, который громко сопел и всё время тёрся около меня.  Терпеть не могу собак! Зачем Лена держит эту слюнявую псину у себя дома? Он, наверно, гадит на каждом углу, разбрасывает везде шерсть. Вот, проблемы только создаёт. Надо Лене посадить его на цепь и выгнать во двор, где всякой псине и место.
   В гостиной было множество незнакомых мне людей. Я почувствовала себя неуютно и очень одиноко. Хорошо, что встретила там Вику, которая сразу поняла, что мне дискомфортно. Она подошла ко мне и провела к своим подругам. Подруга меня представила, немного с нами поговорила и смылась. Потом подошла с Соней и чересчур серьёзной Настей, которые, как я поняла, обсуждали какие-то несчастные случаи. Какая скука! Хорошо, что кто-то громко включил музыку, и представилась прекрасная возможность потанцевать. В центре гостиной сделали танцплощадку. Краем глаза я заметила, что Вика подошла к какому-то типу с длинными волосами, собранными в пучок, откинула в сторону длинноногую блондинку, которая висела на нём, и поволокла несчастного танцевать. И не очень-то красиво Вика танцевала! Совсем в такт музыке не попадает, дёрганье одно. В своих туфлях на высоченных каблуках она была на голову выше того несчастного парня. Она так к нему прижалась, что он был вынужден положить свою голову ей на грудь. Забавная парочка. Я увидела, что к Соне и Насте подошли их кавалеры и пригласили потанцевать. Я осталась одна и испытала горькое разочарование. Неужели силикон больше не действует? А может, ресницы отклеились или помады слишком много? Я достала из сумочки зеркальце. В эту минуту ко мне подошёл приятного вида молодой человек (которого Вика отпихнула, как надоедливую муху, когда спешила потанцевать с другим) и пригласил на танец. Я с радостью согласилась. Он увлёк меня на площадку. Двигался вполне профессионально и уверенно. Мне это очень понравилось,  и я сама стала более раскованной и свободной. Только не понравилось то, что один раз он меня так закружил, что я нечаянно треснула Вику. Она медленно повернулась ко мне с невероятно злобной физиономией, но потом взяла себя в руки и мило улыбнулась. Вот человек! Не перестаю ей удивляться.
   На площадке я заметила Лену. Она так извивалась всем телом под музыку, что складывалось такое ощущение, что её руки и ноги скоро завяжутся узлом. Её волосы, которые в начале вечера были уложены в аккуратную прическу, сейчас рассыпались по плечам и производили жуткое впечатление.
   На площадке я увидела Сергея. Как на него погляжу,  то всё больше понимаю, что он немного сдвинутый. Верит, что в нем талант предсказателя. Нелепее этого я не слышала.
   Тут моих ног коснулось что-то жёсткое и колючее. Я подумала, что это вонючая псина. Оглянулась. Оказывается, это танцевала ярко раскрашенная дамочка, лет пятидесяти пяти, которая, видимо, забыла побрить ноги. Она громко хохотала, виляя толстым, обтянутым красной юбкой до колен, задом, показывая ряд испорченных зубов. Ну и вид у этой бабушки!
Когда надоело танцевать, мы подошли к дивану и сели.
-    Могу я узнать у такой красивой женщины имя? - полюбопытствовал Викин бывший ухажер.
«Он или профессиональный бабник, или я действительно понравилась».
-    Катя, - кокетливо сказала я. - Можешь называть просто Катюшей, если хочешь!
-    А я - Ваня. Хочешь чего-нибудь выпить?
«Какой же ты услужливый! Интересно, богатый или нет?»
-    Нет, спасибо.

Виталя, 25 июля.
   Я не мог заснуть. Это очень вредно для моего организма.  И очень злюсь. Где Ира? Никак не мог ей дозвониться: мобильник всё  время выключен. Я уже обзвонил всех её друзей и знакомых, её никто не видел. Потом в милицию, всё-таки она - следователь. Дежурный сообщил, что у Иры срочный вызов. Ничего себе срочный! В двенадцать часов ночи! И даже меня не предупредила. А если она мне позвонит, то, что делать? Казаться злым, рассерженным, потом оттаять? Или бросить трубку? А может быть, сделать вид, что всё понимаю и попросить в следующий раз предупреждать? Что лучше? Но я, зная характер моей Иринки, выбрал последнее.
  Так, надо ещё поставить будильник, вдруг просплю? Покончив с этим делом, я заснул. У меня был интересный сон. Как будто я бегу, и всё время от кого-то прячусь. Я читал в одном журнале, что психологи довольно просто объясняют это явление. Говорят, это влияет стресс, плохой сон, нервное напряжение и другие факторы, в том числе и неправильная диета. Несколько дней назад я подсчитал, что каждый день съедаю на сто калорий больше. Это, конечно, отрицательно сказывается на здоровье. Появляются лишний жир в кровеносных сосудах, хуже работает сердце, мышцам и костям приходится выдерживать лишний вес. Да мало ли что! К тому же в последнее время у меня ухудшился сон, чувствуется постоянная усталость. Всё это может быть связано с неправильной диетой. Надо ограничить себя в сладком, жирном и копчёном. А по утрам надо бегать не пять километров, а десять. А в спортзале надо проводить не час в неделю, а каждый день по полчаса.  Вот тогда, я уверен, результат будет ощутимый.
Когда я проснулся, было уже семь часов. Бег занял целых полчаса. С чего это? Раньше бегал всего двадцать пять минут. А уж не старею ли я? Надо бы купить витамины, что-то чувствую себя немного больным.
   Наскоро вымывшись, я съел тарелку овсянки. Тут зазвонил мобильник. Это была Настя.  У меня совершенно не было желания о чём-нибудь разговаривать. Поэтому решил не поднимать трубку. Сегодня я принял очень важное для себя решение. Когда увижу Иру, предложу ей выйти замуж. Иногда хочется, чтобы обо мне кто-то заботился. Хочется прийти в дом, где живёт любовь, где тебя кто-то ждёт. Знал ли бы я в двадцать лет, что так буду рассуждать в двадцать восемь! В то время я думал, что никогда не женюсь. Да мне это было и не нужно. Женским вниманием я никогда не был обделен. Уже в одиннадцать лет мне предложила дружить одна девчонка, не помню, как её звали. В тринадцать я впервые поцеловался. А дальше больше. Девушки говорят, что у меня притягательные зелёные глаза. Уж не знаю, что они в моих глазах находят. Скажу только, стоит мне стрельнуть глазками и любая женщина у моих ног. Конечно, кроме Лены, Сони, Вики и Насти. Они для меня неприкасаемые, как и я для них. К тому же они - мои лучшие друзья, не считая Макса, с которым я знаком с детства.  Естественно бывают моменты, когда я с трудом сдерживаюсь, чтобы их не придушить. Особенно Вику. Особенно, когда она лезет во все мои дела, во всё вмешивается. Скоро будет любопытствовать, в какое время я стираю свои трусы и носки. Ладно, что Соня с Настей - такие люди, которые не сплетничают, не шушукаются у тебя за спиной. Но Лена с Викой! Это настоящий кошмар! Иногда такое спросят, что хоть на стенку лезь. Однажды Лена ко  мне подходит и с невинным видом спрашивает: «Виталя, а это правда, что Ира на втором месяце беременности?»  « Кто тебе такое сказал?!» - я боялся сорваться на крик, а она невозмутимо: «Да уже все знают».  У меня волосы везде стали дыбом. Вот нахалка!
   Они думают, я не догадываюсь, что их любимой темой для разговоров служит моя личная жизнь. Пару раз, когда мы все вместе жили в одной квартире, это было, когда мы учились, я слышал нечто вроде: «А вы знаете, что его подружка…работает в соседнем баре стриптизёршей?!» или «вчера вечером я нашла несколько резиновых изделий возле его домашних тапочек!»  Наверно, можете себе представить, как они могут достать любого нормального человека.
   Ох, работа, работа! Всё-таки тяжело приходится юристам даже в преуспевающей фирме. Свободного времени почти не остаётся. А когда ушёл в отпуск, Лена со своей компашкой уговорила меня поехать «отдохнуть» в Южную Америку. А сейчас праздник. А через две недели отпуск заканчивается,  надо приступать к своим рабочим обязанностям, зарабатывать деньги. Помню, как всё это начинал, и как было тяжело. После школы поступил на юридический факультет. На место было семь человек. Сдавал экзаменом историю, обществознание, русский. Потом учился шесть лет. Целых шесть лет! Как вспомню, сколько пришлось выучить, вытерпеть и пережить, невольно сам себе удивляюсь. После института, вы же знаете, трудно найти работу. Юристов везде много, не один я такой. Долго не мог устроиться. Весь день бегал по городу, по организациям и искал работу. Безрезультатно. Так прошло полгода. Я уже отчаялся. Не знал, что делать. Это было до тех пор, пока Вика (спасибо, ей, конечно, большое) не познакомилась с директором какой-то фирмы, Дмитрием Петровичем. Вика откровенно вертела им, как хотела. А он или не замечал ничего или был не против. Прыгал перед ней на задних лапках. Умеет же Вика так сделать! По её настойчивой просьбе меня приняли в эту фирму на работу. Фирма называлась «Аврора», она торговала недвижимостью.  Дело-то в общем прибыльное, получать я стал неплохо. Я  специально узнавал и подсчитывал, сколько юристы получают в этой фирме и в других. Оказалось, я получаю раза в полтора больше. Я так был доволен. Конечно, здесь ещё и Вика повлияла, не без этого. В это время стало заметно, что Вика тяготится своим знакомством с этим предпринимателем, Дмитрием Петровичем, и одновременно не хотела с ним резко порвать, ведь тогда меня уволят, а я проработал всего полтора месяца и поэтому ещё не успел зарекомендовать себя, как хорошего специалиста. Однажды, когда я пришёл с работы, увидел, что Лена и Вика сидят на кухне и о чем-то разговаривают. Они мне сказали, что задумали сделать с этим несчастным Викиным ухажером.  Я был просто в шоке. А они очень быстро начали осуществлять свои планы. Вика затеяла грандиозную вечеринку на даче у Дмитрия Петровича. Напитки, еда, танцы, всё, как у людей. Пригласила из своих друзей только Лену и Соню. Помню, как долго Вика стояла перед зеркалом и красилась, чтобы выглядеть ослепительно. Надела туфли на высоких каблуках-шпильках, которые взяла у Лены и синее платье, которое облегало тело, как вторая кожа. Волосы она слегка завила и уложила гелем. В общем, выглядела просто потрясающе. Вы, наверное, удивлены, что я так хорошо запомнил детали. Что ж, работа юриста всех этому учит.
Итак, прошли они на вечеринку, а я остался дома. Конечно, тоже хотелось повеселиться, но план есть план, и ничего поделать было нельзя.
   Вика так подстроила, чтобы Лена сидела около Дмитрия Петровича. Лена весь вечер тому глазки строила. Потом, когда он пошёл в туалет, Лена последовала за ним. А Вика следила за обоими. Когда Дмитрий Петрович вышел из туалета, Лена накинулась на него и стала целовать. А Дмитрий Петрович, судя по Лениным словам, был и не против…Через некоторое время Вика как бы проходила мимо и их увидела. Она сделала вид, что ей плохо, закрыла рот рукой. С полными слёз глазами (ну и актриса!) Вика поглядела на Дмитрия Петровича и надрывным голосом прошептала (конечно, чтобы он слышал): «Как ты мог? Как? Ты убил мою любовь!»  И убежала, якобы в истерике. А Лена злобным голосом воскликнула:
  - Так у тебя кто-то есть?! - дала бедному пощёчину и ушла. Час спустя она с Викой хохотала до изнеможения в нашей квартире. Дмитрий Петрович меня не уволил. Он посылал Вике целые корзины красных роз (которых она ему возвращала) и дарил много драгоценностей (которых она отдавала в надёжные руки его секретарши). Он был очень настойчив, однако Вика проявила недюжинную силу характера и волю. Никогда не подозревал в ней таких качеств. Хорошо, что Дмитрий Петрович ничего не узнал. Поэтому я до сих пор и работаю в этой фирме. Вы, наверняка, удивитесь, но свою работу я очень люблю. Не скажу, что она лёгкая, совсем наоборот, но именно здесь я проявляю все свои природные  таланты. Говорят, у меня ярко -  выраженные математические способности, логика. Замечаю малейшие делали. Благодаря этим качествам меня очень ценят на работе.
Ну, я вас совсем замучил своими рассказами о прошлом. Надо жить и верить только в будущее.
   Я очень быстро собрался, оделся и выехал из дома. Ленина дача совсем рядом с этим городом, километров пять. Как было бы хорошо, что Ира будет там! Когда мы последний раз были на каком-нибудь празднике? Когда я был в джунглях вместе с друзьями (ничего себе отдых, да?), всё время ловил себя на мысли: «А что она думает? Ведь такой же человек, как и я, но только женщина.  Вот смотрю на неё, а она так много пережила, много видела, а не то, что я. Хочется узнать её тайну, знать всё, что она знает. У неё другая жизнь, она - следователь, а смог бы я так же распутывать преступления? Вряд ли. Хотя мне не становится плохо при виде трупов, да и голова соображает нормально. Может, деньги? Вероятно. Я никак не разберусь в своей психологии, в вопросе чего я хочу, а чего нет. Странные фразы для юриста? Пусть!»
   В последнее время стал замечать, что Ира стала такой измученной. Когда я спрашиваю, что случилось, она только качает головой. Почему?  А если у неё какие-нибудь неприятности? Почему она мне-то не говорит?
Когда я приехал на Ленину дачу, то увидел, что почти все гости прибыли. Я оставил машину и вошёл в дом. Ко мне уже спешила Лена с объятиями и поцелуями.
-    Виталя, как же я по тебе скучала!
И чмок в щёку. Ненавижу эту её кошмарную привычку! Сразу вспоминаю, как однажды на моём дне рождения она с Соней и Викой посадила меня на стул и потребовала закрыть глаза. После этого они на меня накинулась. Соня и Лена поцеловали в щёку, а Вика - в лоб. Я ходил весь в помаде. Оттереть её никак не мог. И сейчас то же самое. Тьфу!
Мы прошли в гостиную. Как всегда Соня, Настя и Вика о чем-то шушукаются. Вика надрывно хохотала, Соня и Настя были более сдержанны, хотя тоже улыбались.  Ох уж эти женские секреты!  Готов поспорить они опять меня обсуждают. Смех один.
Я увидел Макса и Сергея и поспешил к ним. У них всегда одни и те же темы для разговоров: бизнес, работа и бабы.  У женщин, как я заметил, темы для разговоров примерно такие же, только ещё и шмотки.
-    Привет, Виталя, как дела? - поздоровался Сергей.
-    Всё в порядке.
-    Ты знаешь, что здесь, у озера произошло убийство? - поинтересовался Макс.
-    Правда? - И почему я всегда обо всём узнаю последним?
-    И твоя подружка расследует это дело.
-    Что?! Ира? - Я был просто в шоке.
-    Да, а ты разве не знал?

Сергей, 25 июля.
   Я встал как раз без десяти девять. Я всё делаю очень быстро. Десяти минут у меня всегда хватает, чтобы вымыться, одеться и поесть. Всегда успевал. Я думаю, что скорость - одно из главных моих достоинств.
Когда-то в детстве мне мама сказала, что я родился под знаком водолея, который, когда будет настроение, может в неделю выполнить работу целого месяца. И всё так и есть. С тех пор я свято верю в гороскоп. Конечно, это никому не говорю. Могут неправильно понять. Взрослый мужчина, двадцать восемь лет и верит в покровительство планет, в гороскоп. Смеяться будут, это ясно. А зачем мне это?
   Знаете, иногда я думаю, что предсказываю события. Однажды, когда мне было десять лет, я резал овощи для салата, и нож случайно выскользнул из рук. Я его поймал на лету. А в то время, должен сказать, я поссорился с моим лучшим другом Виталей. А если поймал нож, значит, подружимся снова.  Понимаете? И действительно, на следующий день Виталя пришёл мириться. А в другой раз приснилось, что попал в какую-то сетку, которой ловят рыбу, и никак не могу выбраться.  Когда  проснулся, то подумал, что меня ждут неприятности. На следующий день меня арестовали по подозрению в грабеже. Оказывается, спутали с беглым каторжником. Но самое замечательное в том, что однажды я проглотил нечаянно золотое колечко, посчитал это хорошим предзнаменованием. И на следующий день выиграл в лотерею пятьдесят тысяч рублей. Ну, сейчас верите, что во мне талант предсказателя?
   Сейчас я скупаю все книги о предсказаниях, магии, наговорах, гаданиях. Также стал заниматься йогой. Очень увлекательное занятие, вам настоятельно рекомендую. Сейчас я стараюсь выгнуть ноги сзади и оплести ими шею. Пока не очень-то получается. Но я не переживаю. Научился же иглоукалыванию. Сначала страшно было, а потом ничего, привык. Я ходил к одному знакомому китайцу. Он мне все ступни истыкал своими  иголками. Говорил, что каждая игла соответствует определённому жизненно-важному органу. Ничего страшного со мной не случилось, даже приятно было. Этот китаец посоветовал мне побывать на Тибете, когда я сказал, что хочу очисться  и духовно, и физически.  Я перечитал множество книг о древних мистических верованиях жителей Тибета. Там я отыскал множество способов духовного очищения. И каждый день я стал целый час сидеть в позе лотоса, созерцая свой внутренний мир и ощущая духовную гармонию души и сердца.  Через полгода планирую побывать на Тибете.
   Также стал питаться раз в сутки, вставать в шесть утра, ложиться в час ночи, ставить каждый день клизмы, молиться и исключил из своей жизни все мирские пошлости и излишества. Так я жил целый месяц. Заметил, что мне стало что-то худо. Ноги с трудом передвигал. А с волосами вообще был кошмар. Встал я с кровати, что-то на голове холодно, потрогал руками - нет ничего! В ужасе я вскочил с кровати и поглядел на подушку.  По  краям вмятины, оставшейся от головы, лежали все мои волосы. Со мной чуть инфаркт не случился. Так долго растил свои волосы! Понимаете? Отрастил на целых десять сантиметров. Такой ёжик делал! Выглядел ошеломляюще. Женщины от этого ёжика просто падали. Что же делать? Пришлось год носить парик. Едва перенёс этот ужас. Однажды, в ветреную дождливую погоду, я стоял на остановке, а парик слетел. Прохожие в немом удивлении смотрели, как молодой мужчина с лысой розовой головой палочкой из лужи доставал грязный помятый парик и выжимал его, чтобы  снова нахлобучить на безволосый череп. Понимаете, какой стыд? После этого я стал парик приклеивать. 
Конечно, лицо у меня самое заурядное, если бы не мой нос. Ненавижу его. Маленький, но вверх поднимается на полсантиметра. Можете представить, какая клюка, а не нос! Конечно, комплекс в двадцать восемь лет, дело нешуточное, но если есть, так от него никуда не денешься.
   Я учился на психоаналитика, вникал в тайны мозга. Вникал, вникал, то только вот со своими проблемами справиться что-то не могу. Потом после учёбы начал работать. Открыл с несколькими сокурсниками собственную фирму, стал психоаналитиком, за каждый сеанс беру неплохие деньги. Хоть работа и не очень интересная, зато так устроился, что деньги прямо в руки плывут. А на государственную службу поступать и не собираюсь. Всё равно, что работать с утра до вечера, а зарплата в два раза ниже той, которая у меня сейчас.  А всё свободное время посвящал йоге, оккультизму, гаданию и др. Мне не хотелось работать психоаналитиком. Да и кому будет приятно сидеть весь день в кресле, и слушать людей со всеми их вывертами, самокопаниями, отклонениями и комплексами. Иногда слушать даже смешно и забавно.  Однажды приходит ко мне потрясающе красивая женщина.  Я уже думаю, а не закрутить ли роман?  А она мне и выдаёт, что всю жизнь любила одного человека, которого увидела на фотографии в девять лет. Не слабо? Фотокарточка у неё всегда с собой (она по секрету сказала, что хранит её  под лифчиком). Когда у этой дамочки возникает головокружительный роман, дело даже идёт к свадьбе, она подолгу смотрит на снимок, то спрашивает себя: «Неужели это то, чего я хочу? Выйду замуж за этого урода? Я его даже не люблю, я это только сейчас поняла». Ну, что мне прикажете делать с этой дамочкой?  Мы с ней вели такие  долгие изматывающие беседы, что у меня самого чуть не началось то же  самое. Еле-еле от неё отделался. Как вспомню, что эта дамочка мне говорила, мурашки по коже бегут.
С утра мне уже не хочется идти на работу. Остаётся одна утешительная мысль: через семь часов буду свободен, буду дома. Понимаете, как это изматывает, сидеть весь день на нелюбимой работе? Наконец-то отдых!  Какое счастье! Я не могу сократить список пациентов, иначе мои доходы будут ниже прожиточного уровня. А марку надо держать. Иначе мне не очень-то приятно будет находиться среди Викиных дружков, если по социальному уровню буду ниже.  А с Викой и её компашкой мне хочется дружить. Где ещё я таких найду?  Дружим с детства, и всё ёще мне с ними очень интересно. Сначала, когда я с ними познакомился в девять лет, было немного жутковато, а потом ничего, нормально. Сначала Лена, Соня и Вика показались мне неразлучными подруженьками, которые могут просто уничтожить любого своим языком.  Я не понимал  Виталю, который был их лучшим другом. Не знал, чего он в них находит. Соня ещё ничего, а вот Лена с Викой вообще сдвинутые. Обожают всякие розыгрыши,  приключения, вечно что-нибудь придумывают. Ни за что не соскучишься. Постепенно мы привыкли друг к другу, стали хорошими друзьями.
   Но что-то я отвлёкся.  Я быстро вымылся, поел, оделся и сел в автобус. Надо деньги экономить. На машине ехать дорого, бензин быстро расходуется. А на автобусе я езжу вообще бесплатно. В больнице раздобыл справку, что я - инвалид по зрению. Справка, конечно, липовая, зато я много денег сэкономил. Удобно. На автобусе я доехал до Лениной дачи, которая была в деревне. Вскоре меня уже встречала хозяйка. Она провела меня в гостиную. Похоже, там все говорили только об убийстве какого-то человека на озере, недалеко от деревни.  Меня же эта тема абсолютно не интересует. Не люблю даже слушать об этом. Вообще меня просто пугает вид трупов. Не понимаю, почему некоторые люди находят извращённое удовольствие, слушая всякие холодящие кровь рассказы. Макс мне уже надоел всеми этими бреднями. Слушать неприятно. А когда к нам подошёл Виталя, так он ещё раз начал пересказывать все подробности убийства.  Можете себе представить, как мне было неприятно. Должен сказать, Лена пригласила себе в гости двух американцев: Тима и Сэма. Занятная парочка. Ни слова не знают по-русски. Говорят только между собой и всё.
   Мы с Виталей и Максом разговаривали о всякой ерунде целый час.  Потом Лена пригласила всех к столу. Тим от радости захлопал в ладоши, Сэм же на него грозно поглядел и что-то сказал. Тим притих. Они такие интересные ребята, меня к ним сильно влечёт.
   Все гости расселись за стол. Лена постаралась на славу. Столько еды! Фрукты, овощи, всякие салаты, супа, вина, шашлыки, шампанское…Класс! За столом вели непринуждённую беседу. Вика рассказывала что-то, кажется о животных в Хабаровском крае, что-то такое. Моё место было как раз между Викой и Виталей. Слава Богу! Хоть раз они не поссорятся. Я заметил, что Вика всегда поддевает его.

Ира, 25 июля.
   Я не спала всю ночь. Работала. Никогда у меня ещё не было такого сложного дела. Расследую уже три месяца, а всё ни с  места. Я вымоталась. Силы  на    пределе. Преступления совершает маньяк, это точно. За три месяца мы нашли уже пять трупов, все в разных частях той местности, где находится дача Лены. Убиты похожим образом.  Сначала полузадушены,  потом утоплены, а затем вытащены на берег. Странный способ убийства.  Всем жертвам около сорока лет. Первый раз, когда нашу следственную группу вызвали на место преступления, мы увидели труп женщины около реки километров в пяти от деревни.  Река многоводная, течение быстрое. Реку окружали густые, непроходимые леса. Здесь редко ступала нога человека. Иногда только ходят бабки за ягодами, да и то редко. Место пользовалось дурной репутацией. Местные жители считают его проклятым. Какие же они суеверные! Но всё же обстановка и репутация местности удручающе подействовала на нашу группу. Все мы вздохнули свободнее, когда выбрались оттуда.
   Труп обнаружили мальчишки, которые пришли искать заблудившуюся корову. На теле женщины почти не было синяков и кровоподтёков. На шее болтались обрывки верёвки. Не просто куски верёвки, а аккуратно обрезанные ножом. Женщина была в целой одежде, только рукав порван (наверное, из-за борьбы), поэтому сексуальное насилие исключается. Как заключили эксперты, это предположение оказалось верным. А на груди убитой лежала иконка.  Мы предположили, что убийство ритуальное.
Сотрудники уголовного розыска опрашивали всех жителей близлежащей деревни. Никто никогда не видел эту женщину. Мы продолжили поиски. Но и это не дало никаких результатов. В этот  самый момент в дежурную часть поступил звонок от одного старика. У него пропала жена. Мы показали ему фотографию несчастной. Это оказалась его жена. Подробно расспросив старика, узнали, что они с женой жили в соседнем небольшом городке. В люди выходить не любили. Единственно, с кем регулярно общались - со своей тридцатилетней замужней дочерью. Убитую звали Наталья Дмитриевна Волохина. В день своей смерти она ушла из дома в лес, по-видимому, за ягодами, и больше её никто не видел. Сначала, её муж, Степан Аркадьевич, не волновался. Наталья Дмитриевна не любила объяснять куда пойдёт, и что будет делать, к тому же часто где-нибудь подолгу пропадала. Он начал волноваться на следующий день. Жена никогда не уходила так надолго. Степан Аркадьевич отправился на поиски супруги. Сначала опросил соседей, знакомых, а когда это не дало результатов, пошёл в лес, в те места, куда она часто ходила за грибами и ягодами. На всё это ушло около трёх дней. Потом старик отчаялся и обратился в милицию.  Так как мы ещё не знали, что это серийные преступления, то предположили, что это убийство по личным мотивам. Меня вот только смущало одно обстоятельство. Почему женщине на грудь положили иконку? Может, убийца был верующим или Наталья Дмитриевна состояла в какой-нибудь секте и преступление совершено на религиозной почве? Мы долго выясняли, была ли Наталья Дмитриевна членом религиозной секты или нет. Оказывается, и Степан Аркадьевич, и их дочь, Элеонора Степановна уверены, что Наталья Дмитриевна ни о чем подобном даже не говорила. Мы были сбиты с толку. И врагов у этой женщины не было, и в сомнительных мероприятиях не принимала участия, и не дружила ни с кем…Словом, причин убивать её не было. У нас была лишь одна зацепка - иконка с изображением святой мученицы Софронии. Муж Волохиной уверял нас, что у его жены такой иконки никогда не было. Один из наших сотрудников и мой друг, Денис Костылев, занялся подробным изучением этой вещицы. Ходил в церкви, церковные лавки, узнавал, где есть такие же иконки, кто их покупает и т. д. Оказалось, что это очень редкая вещь, и в таком небольшом городе её просто нет. В это время, точнее через неделю после убийства Волохиной, нашу опергруппу снова вызвали в район этого города. На этот раз недалеко от места того убийства обнаружили труп  мужчины. Его почти задушили, потом утопили, а затем вытащили на берег.  На шее висели остатки верёвки.  На груди - иконка с изображением преподобного Феодосия Великого. На этот раз мы  быстро выяснили личность жертвы. Ей оказался Игорь Лесников, сорока лет от роду. Он, как и Наталья Дмитриевна, ушёл из дома и не вернулся. Перед этим он заявил, что идёт на рыбалку, на своё излюбленное место. Там было безлюдно, очень много зелени. В этом месте река расширялась  и впадала в лесное озеро. К ней спускался край обрыва с песчаными склонами. Вполне подходящее место для совершения преступления. Я уже не сомневалась, что в районе этого небольшого провинциального городка появился маньяк. По радио мы сообщили об этом преступнике и предупредили, что посещение леса, особенно людям старшего возраста, опасно. Также посоветовали не ходить в одиночку в вечернее и ночное время, не вступать в контакты с малознакомыми людьми, а о подозрительных лицах докладывать в дежурную часть.
   Прошло три недели. Преступления прекратились. Видимо, предпринятые меры дали результаты. Впрочем, об этом в то время было трудно судить, ведь было всего два похожих убийства. Но, как я сказала, прошло три недели абсолютного спокойствия. А потом опять звонок в нашу часть…И всё по новой…Эти события расположились в следующем порядке: июнь, второе - Игорь Лесников, сорок лет, обнаружен в глубоком овраге; июнь тридцатое - Александра Лопухина, тридцать восемь лет, найдена на безлюдном пустыре; первое июля - Людмила Воскресенская, сорок один год и Степан Арсипов, сорок пять лет. Последние двое были найдены зарытыми в земле вместе в одном и том же месте около озера, недалеко от деревни, где живёт Лена. Вот такая вот цепочка. На каждой из жертв были аккуратно обрезанные обрывки верёвки и иконка. У меня нет сомнений, что это маньяк. Это человек, одержимый безумной религиозной манией. Но как его вычислить? Жителей в этом городе немного - всего двадцать тысяч, в окружающих его деревнях, может, наберётся тысяч пять. И что, каждого опрашивать? Нет, такая тактика не подойдёт. Я вот сижу и думаю, как маньяк находит себе жертв?  Первые два случая, можно предположить, что он шёл по лесу и нашел их. А остальные?  Ведь мы по радио оповестили, что там гулять, тем более в одиночестве, очень опасно.  Не могли быть все эти люди столь легкомысленными. Лопухина, может быть, и пошла бы, её родные и друзья описали, как даму эксцентричную, своевольную, не знающую никаких запретов. Но остальные не такие. Это точно. Тогда почему они оказались в лесу? Как можно быть такими инфантильными? Наша опер - группа внимательно осмотрела всю местность и заросли вокруг места преступления. Никаких следов, свидетельствовавших о том, что жертвы были насильно приведены сюда, здесь нет. Мы несколько раз пускали собак по следу, дав им понюхать иконки и одежду жертвы, но они всё время теряли его. Это может означать только одно - у преступника есть машина. И действительно, возле трупа Игоря Лесникова на мягком грунте отчётливо были видны отпечатки шин. Тогда ещё я подумала, что если шины отпечатались, то должны и следы преступника просматриваться. Однако маньяк оказался хитрее. Он, видимо, прекрасно понимал, куда едет, и что его следы быстро обнаружат, и обмотал себе ноги какими-то тряпками. На грунте видны были только ямки и небольшие впадинки от такой обуви.   Должна сказать, эти отметины были довольно большими, около сорока сантиметров. Значит, и ступня этого человека (предположительно мужчины) должна быть крупной. А если ступня крупная, то и человек немаленький. Костылев внимательно изучал все обрывки верёвки и установил, что они были обрезаны одним и тем же ножом, по-видимому, перочинным.  Вот, интересный получился портрет маньяка: крупный мужчина с перочинным ножом. Пойди, поищи такого в этом городе и его окрестностях! Подозреваемых пруд пруди. Что же делать?  Мы уже по радио снова предупреждали об опасности  пятого июля и никаких результатов. Милиция просто на ушах. Не  знаем, что делать. Сколько еще будет убийств? Нам уже поступают звонки от негодующих местных жителей: «Что у нас за милиция?! Столько человек убито, а вы ничего не предпринимаете!» А что мы можем сделать? Работаем по мере сил, но преступник так ловко прячет концы в воду! По радио пропаганду ведём, в газетах напечатали о «подвигах» маньяка. А пресса только и успевает после каждого преступления поливать нас грязью. Ну и работа же у меня! Я неделю назад звонила Лене, просила быть осторожной, не знаю, послушается ли. Тоже мне, думает, что с ней ничего не случится. А вдруг? Хотя не приведи Господь…
   На работе у меня завал, Виталя стал каким-то отчуждённым, ещё и этот праздник, на который идти не хочется. Хорошее веселье, когда гибнут невинные люди.
Я стала в последнее время какой-то нервной, задёрганной. Хочется уехать куда-то и избавиться от этого кошмара… Я не понимаю, как меня смог отпустить начальник в отпуск в Южную Америку, когда стали происходить эти убийства. Надеюсь, не из жалости, а то стал в последнее время говорить, что выгляжу больно усталой. Хотя с другой стороны я рада, что смогла вырваться, хоть ненадолго.
   Надо собраться с мыслями и идти на праздник к Лене, нельзя подводить подругу. Я с трудом встала в восемь утра. После вызова  на место преступления я вернулась домой к матери в шесть часов утра. Потом не могла заснуть. Следователь, проработала в милиции уже пять лет, должна уже ко всему привыкнуть. Но, увы! Мне в голову лезли всякие страшные мысли, не давали мне покоя, мешали заснуть. Можете себе представить, как я себя чувствовала и как выглядела.
Всё ещё находясь в полудремотном состоянии, я вымылась, оделась и кое-как перекусила. Не знаю, как у меня хватило сил накраситься. Глаза слипались, ноги подкашивались…Я  много выпила кофе, чашки четыре, наверное, пока не почувствовала себя немного бодрей. Завела свой любимый «Запорожец» и поехала на Ленину дачу.
   Как иногда меня доводит Виталя! Жить невозможно! Он всё время хочет купить мне то новую машину, то комфортное жильё, то норковую шубку…Он не понимает, что ли, что я его люблю не за деньги, а за него самого? И не хочу принимать от Витали всякие подачки. Это противоречит моим принципам. Зачем мне навороченная тачка, если есть менее красивый, но зато более удобный «Запорожец»? Зачем  мне новый дом, если всю свою жизнь провела в милом и родном старом, где родилась, провела детство и всё ещё живу? И зачем мне норковая шуба, если тепло и в синтепоновой куртке, которую не боюсь замарать и порвать?  И вообще, почему я обязана принимать его подачки? Я всегда принимаю от Витали только такие подарки, какие сама могу купить на свою собственную зарплату. Я не хочу быть ему обязанной, а он этого не понимает. И иногда очень злится. Однажды я вернула Витале бриллиантовое колье и попросила в следующий раз купить мне, если будет настроение, серебряную цепочку за полторы тысячи. Конечно, это его обижает, я понимаю, но не могу поступиться своими принципами. Пусть принимает меня такой, какая я есть. Конечно, для этого нужно время, но я его не тороплю.
   Через десять минут я уже была у ворот Лениного двухэтажного деревенского домика. Зашла туда. Меня уже бежала встречать хозяйка.

Лена, 25 июля.
   Как хорошо быть хозяйкой и принимать гостей! Можно не сомневаться, что ты будешь в центре внимания. Гости начали приезжать в половине девятого. Как хорошо, что я пригласила Дениса! Не перестаю им любоваться! Представьте только его: среднего роста, загорелый, с зелёными глазами и седыми волосами. Потрясающе! Знаете, меня с детства тянуло на стариков. Что ж, каждому своё. Надеюсь, Денис не заметил, как я на него смотрю. Тут я пообещала, что перестану даже смотреть в его сторону. Хватит! Не хватало, чтобы он ещё начал нос задирать.
   Сегодня у меня такое хорошее настроение. И всё из-за одного случая утром. Дело в том, что я уверена, что нравлюсь Диме, другу Сони.  Конечно, я ей этого никогда не скажу, вдруг обидится? Сама она так рьяно стоит на защите Димы, что к нему и не подступиться! «Девочки, вы смотрите, чтобы он в вас не влюбился, не хочу, чтобы он страдал». Говорит, что он, мол, по жизни побитый женщинами. Да уж! Побитый! Приходится с ним тайно встречаться. А вообще-то он ничего…Конечно, не сравнить с Денисом, но всё - таки… Представляете, сегодня утром такое было!  Дима приехал первым. Не успел он зайти в дом, как бросится целовать! Естественно, я сделала рассерженное и неприступное лицо, даже дала пощёчину, но всё равно приятно. У него ещё физиономия стала такая…растерянная. Блеск! Я так рада!
   Всё-таки я многовато пригласила гостей. Надо было всего штук шесть - семь, а тут уже двадцать! И ещё приезжают. А некоторые понаехали, первый раз вижу! А вот как выгонишь?
   За всеми гостями не уследить! Наконец, все  сели за стол. Хорошо, что я наняла поваров приготовить еду, да и сама с подругами много чего накупила, перед людьми не стыдно. Такая была интересная беседа. Вика всех развлекала историями из своей жизни.
-    Наверное, вы знаете, - говорила она. - Что в прошлом году я с подругами, Леной и Соней, ездила в Приморский край. Что это за живописные места! Никогда не забуду! Ездили мы в начале лета, когда ягоды разные появляются  и ещё не слишком жарко. Первое время мы жили в одной деревушке недалеко от Хабаровска, где наш знакомый охотник. У него-то мы и жили первое время. Наслаждались природой. Представьте такую картину: раннее утро, часов шесть, туман, свежий воздух, роса на высокой траве, кругом дубы, липы, кедры, дикий виноград, вдали синеют сопки Сихотэ-Алиня…Лену эта картина вообще с ума сводила. Да и мы с Соней не оказались в стороне.  Так вот нам этот знакомый сказал, что через несколько дней в тайгу отправляется небольшой отряд местных жителей  за желудями, кедровыми орехами, женьшенем, всякими ягодами. Попутно они хотели подстрелить одного кабана или оленя на мясо, поэтому они взяли с собой собаку. Мы с девчонками хотели отправиться с этими людьми. Познакомились с ними, строили из себя хороших девочек с очаровательными улыбками и манерами. Сначала охотники не соглашались, им и без нас было трудно идти по таёжному лесу, полному всяких опасностей и диких зверей. Но через несколько дней, в течение которых мы всячески показывали свою пригодность к этому делу, они согласились. Тем более что этим таёжникам не хватало собак (в деревне их было очень мало, и все они были или старыми, или больными, и охотники взяли с собой из всего этого поголовья самую лучшую собаку, которой было уже одиннадцать лет), а Лена поставила твёрдое условие, что доверит им Анчара, если позволят идти вместе с охотниками. И через несколько дней, всей толпой мы отправились в тайгу Сихотэ-Алиня. Новые впечатления просто пьянили. Не обращая внимания на усталость, мы шли и шли, а охотники только удивлялись, откуда в нас столько сил. Они вывели нас на оленью тропу, проложенную на водопой. По ней и шли, пока Анчар и Зорь (собака охотников) не остановились, метрах в пятидесяти от нас. Шерсть у собак на загривке стала дыбом, они громко рычали. Охотники молниеносным движением сняли с плеч карабины и осторожно стали подходить к животным, кружившим около дерева. Хорошо, что и у нас были с собой ружья (благо, знакомый позаботился). Лена быстро подбежала к охотникам, мы с Соней едва поспевали за ней. Кстати, по пути я зацепилась и порвала свою футболку. Когда я подбежала к кедру, вокруг которого бегали собаки, и подняла вверх голову, то увидела, что в мохнатых ветвях сидит какой-то чёрный маленький зверёк. Один из охотников, Михаил, прицелился в животное. Лена это увидела, быстрым движением схватила дуло карабина и направила вниз, в землю. Как оказалось, и в обувь охотника…Карабин громко выстрелил, окутав нас синеватым дымом. Пуля повредила кеды Михаила. Тот покраснел от ярости и в полголоса выругался.
-    Нельзя убивать просто так! - завопила Лена. - Мы договаривались, что ты убьёшь только одного оленя или кабана!
Что было с этим молодым охотником! От гнева он не мог вымолвить ни слова. Другие, более старые охотники, совсем не злились, их это даже забавляло. Даже громко хохотать начали.
-    Что это за зверь? - тихо спросила я.
-    Медвежонок. Гималайский, по-моему, - так же тихо произнёс старый опытный тигролов по имени Тимофей. Я его с трудом расслышала сквозь непрекращающийся лай собак.
-    Надо скорей уходить! - громко сказал Тимофей. - Сейчас должна подойти мамаша этого медвежонка!
Мы взяли собак на поводки и быстренько оттуда ушли. Я заметила, как злобно Михаил смотрел на Лену, и она отвечала ему тем же.
-    Наверное, - шёпотом сказала мне Соня. - Этот субъект (показала на Михаила) задумает сделать нам какую-нибудь гадость.
И в этом она была совершенно права. Ночью, когда Лена и Соня уже спали, я не могла заснуть, просто лежала и думала.
-    А о чём? - заинтересованно спросила Ира.
-    О своей жизни, о том, что могла сделать, но не сделала. И вот вдруг я слышу, как Михаил встал, подошёл к одному спящему охотнику, которого звали Николай, и разбудил его. Николай был на два года старше Михаила, которому было двадцать три. Так вот, Михаил стал говорить своему дружку, что, мол, зачем взяли сердобольных девчонок на столь серьёзное предприятие, которые только мешают работать; как они смеют вмешиваться в мужские дела; эта стерва мне чуть ногу не отстрелила и т.д. и т.п. В тот раз я удержалась, ничего не сказала Лене и Соне, решила подождать и посмотреть, что будет. Однажды, где-то под утро я услышала какой-то шум, а сплю я очень чутко, поэтому сразу проснулась. И увидела, что Михаил вылез из своего спального мешка, подошёл к Лене и стал шариться в её вещах. Я заметила, что он вытащил Ленино ружьё, вынул патроны и оставил их себе. Потом Михаил всё сложил обратно и ушёл дальше спать. Когда Лена проснулась, я ей всё рассказала. Она очень рассердилась и задумала отомстить. Лично я, не переставая ей говорила, что надо стараться сохранять спокойную атмосферу, чтобы благополучно дожить до того момента, когда вернёмся домой. Она даже слушать не стала. Однажды ночью она встала и изрезала рюкзак Михаила на тонкие полоски. Можете себе представить, что с ним потом было! Он страшно  рвал на себе  волосы, кричал, вопил и визжал. Лена делала вид, что не знает, что случилось, а на самом деле насмехалась над ним. (Вика поглядела на меня, я тряслась от смеха.)
   Вика и дальше рассказывала наши приключения, но я больше не слушала, предпочла наблюдать за гостями. Большинство из них, слушали её довольно заинтриговано. Только Соня о чем-то вполголоса разговаривала с Ирой, а Виталя не отрывал от них взгляда. Катя встала из-за стола и вышла, наверное, приклеить оторвавшуюся накладную ресницу. А Сергей только делал вид, что слушает, но мысли его были где-то далеко. И что это с ним?
   Тут Соня встала и грустным голосом проговорила:
-    Я предлагаю выпить за Линду и Сети, которые, к сожалению, остались в джунглях навсегда. Надеюсь, вы никогда не забудете этих милых и чутких людей, которым стольким обязаны.
-    Наверное, - произнесла Настя, - они были бы счастливы, если бы узнали, что вы благополучно вернулись из джунглей. За них!
Гости, погрустнев, подняли бокалы, и выпили за погибших друзей.
Елена Игнатьева  Затерявшиеся в сельве  Последний караван  Когда взойдёт луна                                                                                                     Литературная страница